Medicina

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  • Publicado : 25 de marzo de 2011
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Planta herbácea perenne de cepa ramificada, con tallo cuadrangular y hojas ovales opuestas de dos en dos. De las axilas brotan inflorescencias en forma de panículas colgantes y color verdeamarillento. Toda la planta esta cubierta de pelillos urticantes que contienen ácido fórmico, acetilcolina, histamina, acido acético, leucotrienos, 5-hidroxitriptamina y otras sustancias desconocidas, que sonlas responsables de la formación de las vesículas urticantes que se forman en la piel al contacto con ellos. Sin embargo, los componentes más interesantes de esta planta son los lignanos de la raíces,en particular el (-)-3,4-divanillil-tetrahidrofurano que muestra una importante actividad en la hiperplasia benigna de próstata y otras condiciones andrógeno- y estrógeno-dependientes. Estos efectosse deben a que este compuesto interfiere con la unión de una globulina a los receptores de la testosterona

Con fines medicinales se recogen las hojas y las semillas. Se secan en secadero a unatemperatura máxima de 60ºC. Las hojas se utilizan para estimular el metabolismo corporal global. Contienen ácidos orgánicos, clorofila, vitamina A, provitamina A. La infusión preparada volcando 1/4 delitro de agua hirviendo sobre 2 cucharadas llenas de hojas secas y cociendo 5 minutos se emplea para tratar dolencias hepáticas y de la bilis. Se emplea como coadyuvante en el tratamiento de la diabetes ytambién se considera eficaz en el tratamiento de las afecciones de próstata.

Al menos cuatro estudios clínicos controlados confirman la eficacia de la raíz de la ortiga en el tratamiento de lahiperplasia benigna de próstata, sola o en combinación con otras plantas. Quizás el estudio más definitivo es el realizado en doble ciego en comparación con el finasteride durante 48 semanas de unremedio a base de ortiga y sabal (Serenoa repens). En este estudio, ambas plantas fueron tan eficaces como el finasteride, pero con menos efectos adversos. Otros muchos estudios clínicos abiertos o no...
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