Medicina

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Artículo de revisión
Dermatología Revista de México 2010;54(2):67-71

Pitiriasis alba
Berenice Moreno Cruz,* Juan Pablo Castanedo Cázares,** Bertha Torres Álvarez,** Benjamín Moncada

RESUMEN
La pitiriasis alba es una enfermedad relativamente común en niños preadolescentes que se distingue por la aparición de placas hipopigmentadas
en la cara. Es de curso benigno, pero afecta el aspectoestético del individuo, sobre todo si es de piel oscura. Aún no se conoce
su causa con precisión, aunque se ha vinculado con atopia, y se piensa que es exacerbada por la xerosis.
Palabras clave: pitiriasis alba, hipopigmentación, atopia.

pitiriasis alba. A este padecimiento se le han dado varios nombres a través de la historia,
algunos de los cuales implican una causa bacteriana, como:impétigo furfurácea, pitiriasis simple, eritema estreptógenes, pitiriasis estreptógenes e impétigo crónico.
Su nombre actual fue propuesto por Hazen en 1927, pero llegó a ser ampliamente aceptado después de 1956, cuando fue aprobado por O’Farrell. Él averiguó que la pitiriasis alba no respondía a los antibióticos, y que la apariencia histológica no era consistente con infección, por lo que propuso comocausante principal a la xerosis provocada por la exposición al sol y al viento; consideró que esta enfermedad siempre remitía en la pubertad, cuando la piel se volvía más grasosa.1,2
En 1963, Bassaly y col. observaron que era un padecimiento muy común en niños egipcios en edad escolar, los cuales sufrían deficiencias vitamínicas e infecciones por parásitos. Por tal razón, sugirieron que estosdos factores podían estar implicados en su fisiopatología; sin embargo, no encontraron pruebas que apoyaran esta hipótesis.

EPIDEMIOLOGÍA

A pesar de su poca gravedad, la pitiriasis alba reviste cierta importancia, ya que afecta la apariencia de quien la padece y es, en algunos casos, difícil de tratar.1,2 En el noroeste de Estados Unidos, su prevalencia es de 1.9 a 4.7% en los niñospreadolescentes, especialmente en edad escolar y de estrato social bajo. Este padecimiento se inicia a la edad de 6 a 16 años, no existe predisposición genética y se encuentra en todo el mundo.
Los datos epidemiológicos disponibles en la bibliografía médica son escasos, debido al subregistro de esta
enfermedad. Las lesiones en los pacientes más jóvenes son menos graves y aparecen principalmente en lacara. En pacientes mayores se manifiestan de forma diseminada. En relación con el sexo, aun no hay criterios unificados al respecto, algunos autores refieren que los hombres son 68
los más afectados, mientras que otros afirman que son las mujeres o que ambos sexos son igual de susceptibles. Respecto al fototipo cutáneo, la frecuencia de las lesiones parece ser la misma en todos, pero consultan deforma más temprana los pacientes que tienen la piel más oscura.3 En un estudio retrospectivo publicado en 1995, en el que se pretendía determinar la frecuencia de las enfermedades de la piel en la población infantil del Hospital General de México, se analizaron los diagnósticos de los
pacientes de primera vez atendidos durante el periodo de 1990 a 1994. Las cinco dermatosis más frecuentes fueron:dermatitis atópica, verrugas, pitiriasis alba, prurigo por ectoparásitos y vitíligo.3

CUADRO CLÍNICO

Las lesiones de la pitiriasis alba son máculas hipopigmentadas redondas u ovales asintomáticas, de 0.5 a 5 cm de diámetro, con bordes generalmente bien definidos, que afectan la cara (figuras 1 y 2), las extremidades superiores Figuras 1 y 2. Lesiones de pitiriasis alba en la cara y, enocasiones, el tronco y los miembros inferiores (figuras 3 y 4). En la cara, las lesiones aparecen con mayor frecuencia en la frente y la región malar. Las variantes extensa y pigmentada son raras; la primera es más común en adultos, es simétrica y afecta la mitad inferior del tronco, no provoca eritema ni es consecuencia de dermatitis atópica. La variante pigmentada puede vincularse con infección por...
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