Medicina

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Nervio terminal: el par craneal cero
Introducción
En múltiples textos neuroanatómicos comúnmente se señala laexistencia de solo doce pares craneales y se omite la existenciade otro nervio craneal denominado “nervio terminal”.1-11 Lospares craneales se denominan como tales, porque emergen por
los forámenes y suras del cráneo,12 pero se omite la conside-ración del nervio terminal. Este constade unos nos nervios,13-15parcialmente ramicados,13 que son clasicados por algunos
anatomistas como el primer nervio craneal,15 y a los que algu-
nas veces, se les identica con el número cero (gura 1).14E s t o s
pequeños nervios, se encuentran asociados con el nervio olfa-torio,16 ubicándose a lo largo del borde medial de los bulbosy tractos de este primer par craneal,14, 15, 17 encontrándosebiendesarrollados como nervios craneales.18
El nervio terminal es considerado como un complejo de nervios de un sistema organizado de neuronas difusas,19 en las regiones laterales de la cavidad y tabique nasal.14, 17, 19 Se proyecta hacia la parte más rostral del cerebro anterior.14,17-19 En su trayecto el nervio presenta uno o más ganglios pequeños,13, 14 que contienen neuronas bipolares,14, 20unipolares20 o multipolares,16, 20 esparcidas o distribuidas a lo largo de él.16,17 Los dos tipos neuronales iniciales suponen función sensitiva y el tercero, una función motora (regulación de la musculatura lisa), relacionada con el control vasomotor en la región septal a la que suple.17
Los procesos distales pasan por la parte anterior de la lámina cribosa del etmoides,14, 15, 17 y llegan en elneuro eje, al área septaly preóptica.17 En la mucosa nasal,16 acompaña el ramo medialnasal del ramo etmoidal anterior de la división oftálmica del ner-vio trigémino.15 En este curso periférico se asemeja a un paquetecompacto, medial al tracto olfatorio. Se conforma por un plexoestrecho al lado del bulbo olfatorio que continúa como un plexosuelto, a nivel del proceso crista galli donde seentremezcla en laduramadre, a cierta distancia sobre la lámina cribosa etmoidal.15
Dentro del cráneo los lamentos del nervio terminal se unen a
penachos del nervio olfatorio y del nervio vómero-nasal;15 este
último se confunde con frecuencia con el nervio terminal.16 Aun-
que el órgano vómero-nasal ha sido implicado en la recepción deferomonas en algunos vertebrados, no es la única vía a travésdela cual tal información tiene acceso al sistema nervioso central,puesto que hay amplia evidencia que permite contemplar que elepitelio olfatorio asociado con el nervio olfatorio, puede respon-der a la detección de feromonas.21
Por la descripción de su recorrido, se inere que el nervio ter-
minal está asociado con el nervio olfatorio,17 aunque, a pesar dela vecindad, es funcionalmente diferente,pues en ese sentido, serelaciona con la modalidad sensorial, con la neuro-modulación,con la conducta reproductiva22 y la función vegetativa,13 aspectosque lo diferencian de la función olfativa.
La conexión central con el cerebro se da cerca de la sustanciaperforada anterior,16 especícamente a nivel del trígono olfatorioy de las áreas septales.15 En algunos animales sus bras llegan a laláminaterminal, y en otros, a la región hipotalámica,16 quizás porla primera consideración de destino en el neuroeje, es decir haciala lámina terminal, y posterior a esta, hacia el núcleo arqueadodel hipotálamo, pues, este sector anterior periventricular, está re-lacionado con la producción de GnRH.23, 24
Este nervio terminal, consecuentemente por su posición medialal nervio olfatorio, es el primero de losnervios craneales y sele ha asignado el número 0 -cero- en la terminología anatómicainternacional,25 para no trastornar la numeración, lo que llevaríaa un gran caos. Los pequeños nervios terminales se descubrierondespués que los doce pares de nervios craneales principales ha-bían sido numerados.14 Si se renumeraran cada unos de los parescraneales tradicionales restantes, del I al XII, quedarían...
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