Medicina

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Depto. de Anatomía, Escuela de Medicina Pontificia Universidad Católica de Chile “Curso en línea de Neuroanatomía”. hbravo@med.puc.cl.

Introducción El sistema nervioso central (SNC) es uno de los sistemas más complejos del cuerpo humano y tiene importancia decisiva en el control de variadas funciones corporales. Sin embargo, es frecuente encontrar un marcado desconocimiento del tema tanto enaspectos morfológicos como clínicos. Este capítulo y los siguientes tienen por objeto definir los aspectos fundamentales de la Neuroanatomía facilitando a la vez la enseñanza de las diferentes estructuras con excelentes ilustraciones y con un enfoque funcional y algunos aspectos clínicos. Propiedades Generales del Sistema Nervioso El sistema nervioso está formado por el tejido nervioso,constituido por las células neuronales y gliales. Su principal función es la comunicación entre las distintas regiones del organismo, la cual depende de las propiedades físicas, químicas y morfológicas de las neuronas. Dentro de las propiedades comunes de las células del cuerpo humano, están la excitabilidad y la conductividad las cuales están particularmente desarrolladas en el tejido nervioso: (1) Laexcitabilidad es la capacidad para reaccionar a estímulos químicos y físicos. (2) La conductividad es la capacidad de transmitir la excitación , como un impulso nervioso, desde un lugar a otro del organismo. La base anatómica de las funciones del SNC es el tejido nervioso, cuya unidad principal son las células nerviosas o neuronas. Las prolongaciones de estas unidades especializadas (fibrasnerviosas) son elementos conductores que permiten la comunicación entre diversas regiones mediante la propagación de impulsos nerviosos. Estas señales se transmiten hacia centros nerviosos u órganos efectores generando una respuesta en ellos. Estructuras especializadas denominadas receptores se encargan de convertir los diferentes tipos de energía del estímulo (mecánica, química, térmica) en potencialeselectrotónicos capaces de generar un impulso nervioso en el primer nodo de Ranvier o en la región proximal del axón. Posteriormente, estos impulsos alcanzan centros superiores y generan patrones neuronales que evocan una actividad motora o sensitiva. Una propiedad fundamental del SNC es su capacidad de autogererar impulsos nerviosos, y de esta manera involucrarse en los mecanismos de la conductay funciones cerebrales superiores.. La función comunicativa del SNC depende además de ciertas moléculas que se liberan en las terminales axonales donde una neurona se comunica funcionalmente con otra (sinapsis): (1) los neurotransmisores modifican la actividad de las células a las cuales están dirigidos; su acción es local y rápida. (2) los neuromoduladores regulan la respuesta neuronal, peroson incapaces de llevar a cabo la neurotransmisión. (3) las neurohormonas son un producto de secreción de las neuronas hacia el líquido extracelular, a través del cual regulan respuestas en extensas regiones, de forma más lenta y prolongada en el tiempo. La variedad de interacciones entre las neuronas y su extraordinaria complejidad permiten generar diversas respuestas adaptativas: esta propiedadse denomina plasticidad neuronal. La teoría celular del Sistema nervioso sostiene, entre otras cosas, que el sistema nervioso es totalmente celular y que los componentes celulares no tenían continuidad entre ellos. Esta teoría

fue reafirmada en el siglo XIX por la doctrina neuronal, la cual afirma que las neuronas del SNC son trófica y morfológicamente independientes, a pesar de sus conexionesfuncionales o sinapsis. La demostración ultraestructural de la hendidura sináptica entre las membranas pre y post sinápticas descrita en los años 50 es la prueba definitiva de esta doctrina. Divisiones del Sistema Nervioso Las divisiones que se hacen del sistema nervioso sólo tienen fines descriptivos y didácticos: (1) anatómicamente se subdivide en sistema nervioso central y sistema nervioso...
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