Medicina

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Tomado de: “Desastres” Portal de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología. FECYT. Disponible en: http://www.tecnociencia.es/especiales/desastres/ . Enero 2006
• Introducción • Definición de los desastres • Clasificación de los desastres • Fases del desastre • Epidemiología • Factores de riesgo • Impacto económico • Estadísticas y tendencias principales • Efectos de los desastressobre la salud pública • Prevención de los efectos de los desastres sobre la salud pública • Recomendaciones • Organismos • Revistas • Recursos • Bibliografía

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Introducción Los desastres tienen un vínculo importante con el desarrollo de la humanidad. La Historia muestra cómo éstos influyen en forma directa en los procesos sociales, culturales, económicosy de salud, generando la necesidad de formular estrategias para controlar los efectos de estos eventos sobre las comunidades. Los desastres y el desarrollo están conectados por muchos caminos que necesariamente implican las contribuciones de los profesionales de salud medioambiental. A través de una mejor educación y unos mayores ingresos, el desarrollo puede mejorar la capacidad de la gente parapoder enfrentarse con los riesgos de salud medioambientales. Por otra parte, ciertos tipos de desarrollo pueden crear nuevos peligros o nuevos grupos de gente vulnerables a ellos.

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Además, tienen un gran impacto en la salud pública y han influido en el desarrollo de los países afectados y sus comunidades. El desarrollo requiere transformaciones institucionales y estructurales de lassociedades para acelerar el crecimiento económico, reducir los niveles de desigualdad y erradicar la pobreza absoluta. Con el tiempo, los efectos de los desastres pueden seriamente degradar el potencial a largo plazo de un país para mantener el desarrollo constante, obligando a los gobiernos a modificar substancialmente sus prioridades económicas y programas para el desarrollo. Al mismo tiempo, losdesastres a menudo proporcionan oportunidades para el desarrollo. Pueden mejorar las condiciones a favor de cambios y crear motivos para establecer programas de desarrollo tales como: entrenamiento para trabajos, construcción de viviendas y reforma agraria. Sin embargo, un control deficiente de las respuestas de ayuda y rehabilitación puede tener graves implicaciones negativas para el desarrollo enlos años venideros e incluso puede aumentar la vulnerabilidad de amenazas futuras. El perfil de los desastres está cambiando. El crecimiento de la población urbana, el deterioro del medio ambiente, la pobreza y las enfermedades, combinados con peligros estacionarios como sequías e inundaciones, crean situaciones de adversidad crónica. Durante la década 1990-2000 las diversas catástrofes acontecidascausaron cada año una media de 75.000 muertes, afectaron a una media anual de 256 millones de personas y causaron pérdidas económicas por valor de más de 650.000 millones de euros. La magnitud del problema, su impacto sobre la salud pública y sobre el nivel de desarrollo de las poblaciones afectadas es de tal importancia que se justifica un particular interés desde el punto de vista de la saludpública, especialmente con la aparición de las denominadas emergencias complejas. Los peligros de salud medioambientales (amenazas para la salud humana debido a la exposición a agentes que causan enfermedades) están muy relacionados con los desastres y emergencias. Ahora bien, los desastres "naturales" no son los más mortíferos. En el África subsahariana, 2.200.000 personas murieron de sida el añopasado y otros 25 millones viven con la infección. Enfermedades, sequías, desnutrición, atención de salud precaria y pobreza han gestado una catástrofe compleja que exige 2

una intervención integral que no se limite a la distribución de medicamentos y ayuda alimentaria. Paralelamente, el crecimiento incontrolado de las zonas urbanas concentra nuevos riesgos. Cada año, más de 2.000.000 de...
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