Medicion de lo psicologico

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LA MEDICIÓN DE LO PSICOLÓGICO
José Muñiz
Universidad de Oviedo
Se analiza la problemática implicada en la medición de las variables psicológicas, y se comentan las soluciones aportadas por los diferentes enfoques psicométricos. En primer lugar, se subraya cómo las dificultades mayores para medir lo psicológico surgen de esa naturaleza especial que tiene lo psicológico: una banda interactivaacotada por una base neurobiológica y un entorno sociocultural. Estas dificultades no fueron óbice para que se haya ido afianzando en psicología una medición rigurosa, cuyos orígenes pueden rastrearse en los trabajos psicofísicos iniciados por Weber y Fechner y que se continúan con el escalamiento psicológico, a partir de los trabajos pioneros de Thurstone. Otra gran línea de desarrollo de lamedición sigue el rail de la teoría de los tests, cuyos inicios más rigurosos se ubican en el modelo lineal clásico propuesto por Spearman. A la vez, los teóricos de la medición investigan los fundamentos de ésta, destacando dos líneas de avance:
la aproximación clásica, iniciada por Stevens, y el enfoque representacional, surgido a partir de los años sesenta. Se hace especial hincapié en el gran avanceque ha supuesto para la psicometría la aparición de la Teoría de Respuesta a los Items, enfoque que viene
a dar solución a determinados problemas de la medición que no encontraban una solución apropiada dentro del marco clásico. Además, la teoría de respuesta a los ítems ha generado nuevos avances tecnológicos para el análisis y construcción de los tests, entre los que
cabe destacar los TestsAdaptativos Computerizados y la Función de Información. También se comentan los problemas de la validez y el uso de los tests en la práctica. A grandes rasgos puede decirse que el objetivo de la Psicología científica es el estudio de la conducta humana y las leyes que la rigen. Como ocurre con cualquier otra realidad, para una comprensión adecuada de
la conducta humana hay que entender tanto susaspectos cualitativos como cuantitativos. A continuación trataré de exponer los
aspectos fundamentales implicados en la cuantificación y medición de las distintas variables y factores que manejan los psicólogos, tanto en sus investigaciones como en la práctica profesional. No se trata de una exposición técnica y exhaustiva, la situación y el tiempo no lo permiten, pero sí de subrayar las líneascentrales de la medición de los rasgos psicológicos y de los instrumentos más utilizados para ello, los tests. Medir es inherente a todas las ciencias, y la Psicología no es una excepción. Si bien los principios generales de la teoría de la medición son aplicables aquí como en el resto de los campos científicos, no es menos verdad que las peculiaridades de los objetos de estudio de algunos de estoscampos imponen determinadas especificidades a la lógica general, y ése es el caso de lo psicológico. El fin general de toda teoría de la medición, trátese de la ciencia que se trate, es estimar los errores aleatorios de las mediciones, pues toda medición, mayor o menor, conlleva un cierto error. Pero seguramente estarán ustedes de acuerdo conmigo en que, por ejemplo, no es lo mismo medir ladistancia entre Oviedo y Gijón, cosa de la que se ocupan nuestros colegas físicos, que medir la distancia entre los ovetenses y los gijoneses, entre sus actitudes, valores, personalidad, etc., labor que ocupa a psicólogos, sociólogos, antropólogos y otras ciencias sociales. Por tanto, para entender cabalmente los problemas a los que se enfrentan los psicólogos al medir sus variables de estudio esnecesario tener en mente las singularidades de su campo de estudio, de lo psicológico. Diré dos palabras sobre ello, que creo que serán suficientes para comprender por qué a veces la tecnología de la medición psicológica se aleja de la metodología general de la medición utilizada por las ciencias llamadas duras.
Caracterización de lo psicológico ¿Cuáles son las características esenciales que definen...
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