Medicos y sus prejucios

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Los médicos y sus prejuicios

La raza y el sexo de los pacientes parecen influir en sus relaciones con los profesionales de la salud

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ABRAHAM VERGHESE.Profesor de medicina de la Texas Tech University, Estados Unidos.
Un llamativo artículo del último número de The New England Journal of Medicine presenta fotografías de 8 pacientes con batashospitalarias mirando hacia la cámara. En realidad, se trataba de actores, cuatro negros y cuatro blancos, que describieron síntomas idénticos de dolores en el pecho. Más tarde, se les mostró un video de ellosa 720 médicos.Los pacientes aparecían en entornos semejantes y se les atribuyeron similares ocupaciones y condiciones de seguro médico. Las únicas diferencias entre ellos eran la raza, la edad y elsexo. Se le pidió a cada médico que evaluara la probabilidad de que uno de los pacientes sufriera un estrechamiento de las arterias coronarias y luego, sobre la base de los resultados de una prueba deesfuerzo, que dijera si el paciente debía ser derivado a un cardiólogo. El análisis de las respuestas confirmó lo que sugieren otros estudios: en el caso de las mujeres y los negros hubo un 40% menosde probabilidades de que fueran derivados a un cardiólogo para que se les practicara un cateterismo que entre los blancos y los hombres.Percepciones subconscientesPara los investigadores, estoshallazgos indican que los médicos tienen inclinaciones que podrían representar un evidente prejuicio o, más probablemente, podrían ser resultado de percepciones subconscientes, más que de pensamientosdeliberados.Como médico formado en el extranjero que llegó a los Estados Unidos en 1980, esta revelación de prejuicios en la relación médico-paciente no me resulta totalmente sorprendente, en especial sise consideran los prejuicios y las complejas jerarquías del sistema que determina el lugar donde se forman los médicos. Cerca del 25% de los médicos que trabajan en los Estados Unidos se graduaron en...
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