Medio ambiente

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UNIVERSIDAD DEL VALLE DE MEXICO

INVESTIGACIÓN DE LOS EFECTOS QUE TIENEN LOS POLIMEROS EN EL MEDIO AMBIENTE.

CIENCIAS DE LOS MATERIALES

Juan Oziel González Garza

270005316

Maestra Pilar Reyes

Mty. N.L. a 25 de Mayo de 2011

Efecto que producen los polímeros en el Medio Ambiente

Introducción
Los plásticos son sustancias orgánicas de alto peso molecular que se sintetizangeneralmente a partir de compuestos de bajo peso molecular. También pueden obtenerse por modificación química de materiales naturales de alto peso molecular (en especial la celulosa). La mayoría de los compuestos denominados “plásticos” son polímeros sintetizados a partir de compuestos orgánicos.
Los plásticos se caracterizan por una alta relación resistencia/densidad, que son propiedades excelentespara el aislamiento térmico y eléctrico y una buena resistencia a los ácidos, álcalis y solventes. Las enormes moléculas de las que están integradas pueden ser lineales, ramificadas o entrecruzadas, dependiendo del tipo de plástico. Se pueden dividir en dos grandes grupos en función de su comportamiento ante el calor: los que son termoplásticos y los plásticos termoestables. Los primeros secaracterizan por estar compuestos de moléculas lineales con pocos o ningún enlace cruzado, que se reblandecen al calentarse y empiezan a fluir; al enfriarse se vuelven sólidos nuevamente. Este proceso se puede repetir numerosas veces.
Ocurre lo contrario con los productos termoestables, los cuales consisten inicialmente de moléculas lineales que por calentamiento forman irreversiblemente una red deenlaces cruzados, dando un producto final generalmente más duro, fuerte y resistente al calor que un termoplástico.
Buena parte de los polímeros sintéticos proceden del petróleo que cuando llegan al medio ambiente, en forma de residuos son contaminantes.
El impacto en el medio ambiente de bolsas de plástico es enorme, puesto que están compuestas de sustancias derivadas del petróleo, que ademástardan en degradarse entre 80 y90 años.

Cuadro 1. Comparación de características de termoplásticos y termoestables
|Termoplásticos |Termoestables |
|•  Se usa material fundido en la etapa de conformación|•  Se usan polímeros líquidos o gomosos de menor peso |
|en líquidos|molecular en la conformación |
|•  Se endurecen al solidificar el material fundido |•  Endurecen por reacción química, con frecuencia por |
| |formación de enlaces cruzados de las cadenas |
|•  Estados sólido-líquido reversibles |•  El líquido se convierte irreversiblemente en un|
| |sólido |
|•  Es posible la recuperación de los desperdicios |•  No pueden recuperarse directamente los desperdicios |
|•  Hay una temperatura máxima de uso |•  Muchas veces pueden soportar altas temperaturas |
|•  Al tratar el material fundido se orientan, porlo |•  Pueden manejarse con baja orientación |
|común, las cadenas del polímero | |

Fuente: Morton-Jones 1993.
Adicionalmente, existe un tercer grupo de plásticos llamados elastómeros, que son materiales elásticos tipo caucho, formados generalmente por macromoléculas débilmente entrecruzadas. En elcuadro 2 se resumen las características más importantes de estos tres grupos de polímeros.
Por el proceso de polimerización, los plásticos se pueden clasificar en polímeros de condensación y polímeros de adición. Las reacciones de condensación producen diferentes longitudes de polímeros y generan pequeñas cantidades de subproductos, como agua, amoníaco y etilenglicol mientras que las reacciones...
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