Medio ambiente

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La conducta como factor implicado en el deterioro ecológico
En la segunda mitad del siglo XX, la preocupación por el medio ambiente se
ha extendido en todos los ámbitos políticos, sociales y científicos, de tal forma que
ya no se discute la existencia del cambio global del medio ambiente y la posibilidad
de una catástrofe ecológica debida a problemas universales como la reducción de la
capade ozono, el calentamiento del planeta por el efecto invernadero, el cambio
climático, la destrucción de la biodiversidad y, en general, la contaminación del aire,
la tierra y el agua. Las causas de estos problemas ambientales están enraizadas en
determinados aspectos de la conducta humana como son el crecimiento de la
población, el consumo abusivo y la falta de conservación de los recursosnaturales
existentes (Oskamp, 1995). Esta explotación ecológica ya fue expresada por Ehrlich
y Holdren (1971), para quiénes los impactos producidos en el medio ambiente serían
el producto del tamaño de la población, de la opulencia o consumo individual y de la
tecnología de producción y consumo.
Por lo tanto, las ciencias sociales en general y las ciencias del comportamiento en
particulartienen que aportar su grado de análisis y explicación de los problemas
referidos al medio ambiente. A este respecto, la Psicología, bajo un enfoque
orientado al problema, puede clarificar cómo los individuos determinan las
decisiones que afectan al medio ambiente en las organizaciones y cómo influyen o
apoyan las políticas y los movimientos sociales defensores del medio ambiente
(Stern, 2000a).Por su parte, la Psicología Ambiental como “disciplina que estudia las relaciones
recíprocas entre la conducta de las personas y el ambiente sociofísico tanto natural
como construido” (Aragonés y Amérigo, 1998, p. 24), tiene un carácter de “área
aplicada de la psicología cuyo objetivo es estudiar el comportamiento humano en el
marco de problemas o tópicos ambientales delimitados”(Corral-Verdugo, 2001, p.
38). De esta forma, puesto que el medio ambiente constituye un motivo de
preocupación social (Corraliza, 2001), esta disciplina se encarga de estudiar las
conductas causantes de su deterioro o conservación dentro del objetivo más general
de comprensión de la función del comportamiento en las relaciones del ser humano y
el medio ambiente (Hernández, 1997)4.
En conjunto, lascausas y las soluciones de los problemas medioambientales están en
continúo cambio y dependen tanto de los factores psicológicos personales como de
las condiciones externas que operan sobre los individuos y los sistemas sociales. Las
decisiones conductuales de los individuos están condicionadas por las opciones que
imponen las instituciones sociales y las organizaciones y los cambios en lospatrones
que configuran estas instituciones han de ser provocados por cambios en los estilos
de vida y por nuevos valores humanos (Oskamp, 2000a, 2000b). Por ello, el deterioro
ecológico vendría provocado por la conducta humana y por las actitudes y valores
que emergen de las estructuras sociales y culturales.
Desde este punto de partida, Winter (2000) postula la existencia de cuatro
acercamientospsicológicos para el estudio y modificación de la conducta ecológica.
A saber: neoanalítico, conductual, cognitivo y psicosocial. Desde el enfoque
neoanalítico, la solución de los problemas ecológicos pasaría por experimentar o
sentir nuestra original e íntima unión con el ambiente natural para de esta forma
despertar el yo ecológico reprimido. Desde el planteamiento conductual, se abogaríapor el análisis de los antecedentes y consecuentes del consumo y la contaminación,
además de los incentivos y contingencias que motivan a los legisladores y gestores
que deciden las normas y procedimientos de las corporaciones. Por lo que se refiere
al acercamiento cognitivo, la solución a los problemas del medio ambiente se basaría
en la forma de plantear y comunicar a los seres humanos la...
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