Meditación

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ARTÍCULO

CUADERNOS DE

MEDICINA PSICOSOMATICA Y PSIQUIATRIA DE ENLACE

Teoría y fisiología de la meditación
D.M. Campagne

Resumen:
En España generalmente se incluye la meditación entre las técnicas de relajación utilizadas en psicoterapia. Sin embargo, un cuerpo extenso de documentación experimental afirma que la meditación posee características cognitivas, fisiológicas ypsicoterapéuticas propias, diferenciándose claramente de la relajación en cuanto a la procedencia, los efectos genéricos y específicos, las formas y los métodos de aplicación. La meditación puede producir efectos diferenciales en el sistema nervioso, sobre todo a largo plazo y, por tanto, ofrece posibilidades para aplicaciones terapéuticas en psicología clínica. Conviene distinguir esta ‘meditación clínica’que es objeto de investigación de la psicología biológica, de la meditación como ejercicio utilizado en diversas disciplinas místicas o religiosas.
Palabras clave: Meditación. Relajación. Psicoterapia.

Summary
In Spain, meditation is generally considered one more relaxation method amongst many used in psychotherapy. Nevertheless, an extensive body of experimental findings affirms thatmeditation has cognitive, physiological and psychotherapeutic characteristics that clearly differentiates it from other relaxation methods insofar as its origin, generic and specific effects, forms and methods of application. Meditation can produce distinctive effects on the nervous system, especially in the long run, thus providing opportunities for therapeutic use in clinical psychology. This ‘clinicalmeditation’ is an object of experimental investigation in biological psychology and is not to be confused with meditation as an exercise of mystic and religious disciplines.
Key words: Meditation. Relaxation. Psychotherapy.

Departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológicos Facultad de Psicología Universidad Nacional de Educación a Distancia, Madrid Clínica Bella Médica PartidaCap Negret, 18 03590 Altea (Alicante) correspondencia a: platon@ctv.es

C. Med. Psicosom, Nº 69 / 70 - 2004

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INTRODUCCIÓN La meditación es una técnica utilizada en muchas tradiciones culturales, religiosas, filosóficas y, últimamente en Occidente, hasta en actividades deportivas como en el entrenamiento del fútbol. Para comprender el concepto, habría que tener claro que la meditaciónno ‘es’ una técnica de relajación, ni un método para alcanzar un estado de iluminación o éxtasis religioso, ni una forma de entrenamiento para alcanzar una resistencia superior al dolor o al sufrimiento. Puede producir todo esto, pero no es su finalidad. Aunque no existe definición consensuada de la meditación, a fin de ofrecer una descripción global que sirva al lector de punto de partida para lainformación que a continuación se ofrece, diría que la meditación es una técnica aprendida con la que cambiamos la atención en estímulos identificables, a un estado de atención no focalizada. También podría llamarse una práctica de disuasión de pensamiento repetitivo o de reorientación cognitiva. Una diferencia con las conocidas técnicas de relajación es que la meditación no trata de ‘control’. Nose trata de relajar músculos a voluntad, ni se trata de ‘mandar calor’ o de concentrarse en la sensación de un grupo de músculos o de una parte del cuerpo. La meditación se puede utilizar para conseguir una relajación como cualquier técnica que ayuda a tranquilizarse. Por tanto, a corto plazo los efectos de la meditación y de la relajación pueden ser similares en cuanto a los efectos sobre elsistema nervioso autónomo, analizados a partir del trabajo de Gelhorn y Kiely de 1972. Puede producir una deceleración de los parámetros físicos, es decir, puede bajar la respuesta motora, bajar la tasa de respiración, bajar la tensión muscular, bajar la tasa cardíaca, bajar las ondas gamma, etcétera, aunque en ciertos tipos de meditación la respuesta puede ser diferente (Peng et al.,1999). No...
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