Medula espinal

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  • Publicado : 29 de marzo de 2011
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MÉDULA ESPINAL
Estructura cilíndrica algo aplanada en sentido anteroposterior. Es el centro principal de los reflejos y la vía de conducción entre el cuerpo y el encéfalo. Se encuentra en elconducto vertebral y esta protegida por las vértebras, meninges y LCR. Empieza como una prolongación del bulbo raquídeo a nivel del agujero magno y se extiende hasta el nivel de L2. En los embriones lamédula espinal ocupa toda la longitud del conducto vertebral. En el período fetal la columna vertebral crece más rápido que la médula. En consecuencia la médula sube con respecto al conducto vertebralquedando a nivel de L2. Posee dos ensanchamientos o engrosamientos: • Engrosamiento cervical: se extiende desde los segmentos medulares C4 a T1. la mayoría de sus ramos ventrales forman el plexo braquial.• Engrosamiento lumbo-sacro: desde los segmentos T11 a L1. los ramos ventrales forman los plexos lumbar y sacro, que inervan los miembros inferiores. Las raíces de los nervios espinales que salen delengrosamiento lumbo-sacro y del cono medular forman la cola de caballo.

Nervios Espinales Existen 31 pares de nervios espinales: 8 cervicales, 12 torácicas, 5 lumbares, 5 sacros y 1 coccígeo. De lascaras dorsal y ventral de la médula espinal emergen varias raicillas que convergen para formar las raíces dorsal y ventral de los nervios espinales. Las raíces dorsales reciben fibras aferentes quetransmiten estímulos sensitivos de la periferia (piel, tejido subcutáneo, tejidos profundos y vísceras). Las raíces ventrales contienen fibras eferentes o motoras para el sistema músculo esquelético.Los cuerpos celulares de los axones que constituyen las raíces ventrales se encuentran en las astas grises anteriores de la médula espinal. Los cuerpos celulares de los axones que conforman las raícesdorsales se hallan fuera de la médula, en los ganglios espinales. Considerando que la médula espinal de los adultos es más “corta” que la columna vertebral, la distancia entre los segmentos...
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