Medula espinal

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MÉDULA ESPINAL

INTRODUCCION
La médula espinal es la estructura alargada través de la cual el encéfalo se comunica con las diferentes partes del organismo. Se localiza dentro del canal vertebral y se extiende desde el foramen magno hasta la unión entre las vértebras L1 y L2 (en adultos)
Forma parte del sistema nervioso segmentario, filogenéticamente es la estructura más antigua del SNC ydesde el punto de vista morfofuncional es la más simple.
Cabe destacar que la Médula Espinal no es sólo un lugar de paso para las estructuras del SNC hacia la periferia, sino que ella también es capaz de organizar respuestas por sí sola; por ejemplo, reflejos simples. Los reflejos permiten evaluar clínicamente diferentes segmentos medulares, por ejemplo:
- Reflejo Bicipital permite evaluarsegmentos C5/C6
- Reflejo Tricipital permite evaluar segmentos C6/C7
- Reflejo Patelar permite evaluar segmentos L3/L4
- Reflejo Calcáneo permite evaluar segmentos S1/S2
Una lesión de la médula espinal puede originar la pérdida de la sensibilidad general y parálisis de los movimientos voluntarios en las partes del cuerpo inervados por los nervios espinales que se originan de los segmentos bajo lalesión.

ESTRUCTURA EXTERNA.
- En el límite superior se continúa con el encéfalo, a través del Bulbo y a nivel del forámen magno, y en el límite inferior termina en forma del cono medular cuyo vértice en el adulto se ubica a nivel de la primera o segunda vértebra lumbar.
- De ella se originan 31 pares de nervios espinales, los cuales salen por el respectivo agujero intervertebral. Si bienlas raíces de los nervios espinales cervicales corren horizontalmente, las raíces de los nervios espinales hacen su recorrido cada vez más oblicuo y vertical mientras más bajo es el segmento medular, como consecuencia del crecimiento diferencial vertebromedular (falso ascenso de la médula).
- Está constituida por Segmentos Medulares: que corresponden a un área de la Médula Espinal desde donde seoriginan las raíces de un nervio espinal, en otras palabras, es toda el área que abarca el origen del nervio, por lo tanto, existen 31 segmentos medulares. Esta organización corresponde a vestigios de la segmentación o metamería del organismo.
- Su aspecto externo es blanquecino, debido a que superficialmente está compuesta de fibras nerviosas mielinizadas.
- La longitud de la columna vertebrales de aprox. 73 cm., mientras que la médula mide 45cm. en el hombre y 41-42 cm. en la mujer.
- La Médula está muy fija en su lugar por su continuación con el Tronco Encefálico (hacia rostral), el Filum Terminal ( hacia caudal y que se adhiere al Cóccix tras formar el Ligamento Coccígeo con la Duramadre), por las emergencia de los Nervios Espinales que salen por los Forámenes Intervertebrales ysobretodo por la conexión y envoltura de las Meninges , entre las cuales se ubican los ligamentos dentados.

- Tiene forma cilíndrica, ligeramente aplanada en sentido anteroposterior. Su espesor no es uniforme, el promedio es de 0.8 a 1.0 cm. y presenta 2 engrosamientos, llamados Intumescencias:
Intumescencia Cervical: Corresponde al lugar donde se originan las raíces del plexo braquial. Midealrededor de 1,4 a 1,5cm. Y se ubica desde C3 a T1.
Intumescencia Lumbar: Corresponde al lugar donde se originan las raíces del plexo Lumbosacro. Mide lo mismo que la cervical, pero se ubica desde T10 a L1-L2 .

- A las raíces espinales correspondientes a los segmentos lumbares, sacro y coccígeo que corren verticalmente bajo el cono medular se les denomina cauda equina por su notable parecidoa una "cola de caballo".
- Una fina banda de tejido conectivo, el filum terminale, avanza en medio de la cauda equina hasta unirse al periostio del dorso del cóccix. El filum terminale es una prolongación de la piamadre que tiene la función de fijar el extremo inferior la médula espinal. Está constituido por piamadre y tejido glial.
- Bajo el cono medular y hasta la terminación del saco dural...
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