Membrana celular

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Membrana Celular

La composición del medio extracelular es muy distinta a la del medio interno de la célula. Un ejemplo típico lo constituye la distinta concentración de iones que se encuentran en el exterior de nuestras células. El ión Sodio (Na+) es el principal catión extracelular, encontrándose una mayor concentración del mismo por fuera de las células. Un ejemplo contrario lo constituye elión Potasio (K+) que se encuentra en mayor concentración en el interior de nuestras células. Esta diferencia de concentraciones es mantenida por una delgada membrana superficial: La Membrana Plasmática o celular, la cual regula el intercambio de iones y moléculas entra la célula y el medio extracelular.

Composición de las Membranas Biológicas

Todas las membranas biológicas estánconstituidas básicamente por lípidos y proteínas. La mayor parte de ellas también poseen hidratos de carbono unidos a las proteínas y a los lípidos. Si bien cada uno de estos componentes, es característico de las membranas biológicas las proporciones en que están presentes varían enormemente. Los glúcidos generalmente representan menos de un 10% del total de la membrana, pudiendo a veces ni siquieraencontrarse en la composición típica de las mismas, tal es el caso de la membrana mitocondrial interna.
La relación existente entre los lípidos y las proteínas de membrana suele variar dependiendo del tipo celular estudiado. En la siguiente tabla se enuncia la relación existente de algunas membranas celulares.

|Tejidos y especie |Porcentaje de proteínas|Porcentaje de lípidos |
|SNC en humanos |20 |79 |
|SNC en el bovino |23 |76 |
|Eritrocitos en humanos |60 |40|
|Músculo de rata |70 |27 |

Debemos recordar que la membrana plasmática no es observable mediante la utilización del microscopio óptico, por lo cual, las teorías de su estructura estuvieron basadas en un principio en evidencias indirectas. En 1855,Naegeli denomina “membrana plasmática” a una película invisible que envolvería a las células y sería responsable de los fenómenos osmóticos1 que observó en las células vivas. No fue hasta la invención del microscopio electrónico que la membrana plasmática pudo ser verdaderamente observada.
Hoy en día se considera al modelo de “mosaico fluido”, descrito por Singer y Nicholson hace más de 30 años(1962),como la estructura básica de la totalidad de las membranas. En este modelo, los lípidos se disponen formando una verdadera bicapa, donde las proteínas integrales se insertan tomando contacto con la superficie extra e intracelular. Uno de los conceptos básicos de este modelo es que la bicapa permite desplazamientos considerables de sus componentes, he ahí la fluidez propuesta por Singer yNicholson. Por lo tanto, la doble capa no es estática, sino que es capaz de permitir y propiciar un movimiento a lo largo del plano estructural de la membrana.

Una de las características más relevantes de la organización molecular de las membranas es la asimetría de todos sus componentes, lo cual significa que en ambas mitades de la bicapa los componentes se distribuyen de diferente manera.____________________________________________________________

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1.- Osmótico: Relacionado con la osmosis, la cual consiste en la difusión simple de agua

Los lípidos de Membrana Plasmática

Los fosfolípidos son los principales lípidos constituyentes de las membranas plasmáticas. Sin embargo, no son los únicos representantes de este grupo, puesto que la mayoría de las membranas...
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