Membranas

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UNIVERSIDAD AUTÓNOMA METROPOLITANA UNIDAD XOCHIMILCO TRONCO COMUN DIVISIONAL — CBS

Módulo: Energía y consumo de substancias fundamentales

Trabajo

Membranas

Por Jesús Yudhers Isario Martínez

Trimestre 09/P
México, D.F., a 15 de junio de 2009

Buenas vallas hacen buenos vecinos
(1914) Mending Wall, en North of Boston

Todo en el universo está delimitado por una primera capa,la cual distingue un objeto o ser vivo de la materia restante en el espacio. Tanto los organismos no vivos como los vivos están delimitados, sin excepción, por ésta fina capa: membrana. Ahora bien ésta primera capa no solo limita un cuerpo, también tiene características especiales que la vuelven mucho más importante de lo que parece. En el caso de los humanos, nuestra membrana sería la piel, lacual no solo nos separa del espacio restante; ésta nos protege de la invasión de patógenos, impide que los líquidos y demás estructuras bajo ella se dispersen y el cuerpo pueda perderlas; en ella existen numerosos procesos fisiológicos, todos con tal de mantener al cuerpo humano en condiciones óptimas; aunque por que no destacar el papel de la piel como carta de presentación e incluso su papel en lacomunicación. De esta manera, se podría continuar el conteo de todas las estructuras delimitadas por una capa la cual también podría llamarse membrana; desde la piel, pasando por órganos, tejidos y por supuesto las células y más aún dentro de ellas. Ya en un plano microscópico las membranas biológicas constituyen fronteras que permiten no solo separar sino también poner en comunicación en elinterior de la célula y a la propia célula con el exterior. La mayoría de las estructuras celulares están formadas por membranas: la propia célula con su membrana plasmática, núcleo, retículo endoplásmico, mitocondrias, aparato de Golgi, vacuolas, lisosomas y algunos otros organelos de células especializadas. La estructura de todas las membranas biológicas es muy parecida, aunque hay algunasdiferencias que podrían establecerse más bien a nivel funcional, puesto que su composición será adaptada a su función. Las membranas definen los límites externos de las células y regulan el tráfico molecular a través de éstos límites; en células eucariotas dividen el espacio interno en compartimentos discretos para segregar procesos y componentes. Organizan secuencias complejas de reacciones y son deimportancia principal tanto para la conservación de la energía biológica como para la comunicación intercelular. Las actividades biológicas de las membranas son consecuencia de sus notables propiedades físicas. Las membranas son flexibles, autosellantes y selectivamente permeables a los solutos polares.

Su flexibilidad les permite los cambios de forma que acompañan al crecimiento celular y almovimiento (tal como el movimiento ameboide en los macrófagos). Su capacidad para romperse y sellarse permite que se fusionen dos membranas tal como sucede en la exocitosis o que un compartimento sencillo dentro de una membrana pueda experimentar fisión, dando lugar a la formación de dos compartimentos sencillos tal como ocurre en la endocitosis o en la división celular sin que se produzcan grandespérdidas a través de la superficie celular. Debido a que las membranas son selectivamente permeables, retienen ciertos compuestos e iones dentro de la célula y dentro de compartimentos celulares específicos al tiempo que excluyen otros. Las membranas no son meras barreras pasivas. Incluyen en su composición un conjunto de proteínas especializadas en mover o catalizar varios procesos celulares. En lasuperficie celular, los transportadores mueven solutos orgánicos así como iones inorgánicos a través de la membrana; los receptores captan señales externas y provocan cambios moleculares en la célula y las moléculas de adhesión mantienen células vecinas unidas. Dentro de la célula, existen membranas que organizan procesos celulares tales como la síntesis de lípidos y ciertas proteínas a la...
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