Meningitis

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Meningitis: Es un la hinchazón e irritación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal, que provoca cambios en el líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro y la médula espinal.
Causas, incidencia y factores de riesgo
Las causas más comunes de meningitis son las infecciones virales que generalmente mejoran sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones meningíticasbacterianas son extremadamente graves y pueden producir la muerte o daño cerebral incluso con tratamiento.
La meningitis también es causada por:
* Irritación química
* Alergias a medicamentos
* Hongos
* Tumores
La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia médica y requiere tratamiento inmediato en un hospital.
La meningitis viral es más leve y ocurre con mayor frecuencia quela meningitis bacteriana. Generalmente se desarrolla al final del verano y comienzos del otoño y con frecuencia afecta a los niños y a los adultos menores de 30 años. La mayoría de las infecciones ocurre en niños menores de 5 años. La mayoría de los casos de meningitis viral se debe a enterovirus, que son virus que también causan enfermedad intestinal.
Muchos otros tipos de virus pueden causarmeningitis. Por ejemplo, la meningitis viral puede ser causada por el virus del herpes, el mismo virus que puede causar el herpes labial y el herpes genital (aunque las personas con herpes labial o genital no están en mayor riesgo de desarrollar meningitis herpética).
Recientemente, el virus del Nilo Occidental, que se disemina por medio de las picaduras de mosquitos, se ha convertido en una causa demeningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos.
Síntomas
* Fiebre y escalofríos
* Cambios en el estado mental
* Náuseas y vómitos
* Sensibilidad a la luz (fotofobia)
* Dolor de cabeza intenso
* Cuello rígido (meningismo)
Síntomas adicionales que pueden ocurrir con esta enfermedad:
* Agitación
* Fontanelas abultadas
* Disminución del estado deconciencia
* Opistótonos
* Alimentación deficiente o irritabilidad en niños
* Respiración rápida
* Fiebre en bebés recién nacidos.
Signos y exámenes
* Hemocultivo
* Radiografía de tórax
* Tomografía computarizada de la cabeza
* Tinción de Gram y cultivo de LCR (líquido cefalorra-quídeo)
* Punción lumbar ("punción raquídea") con medición de la glucosa en el LCR y conteocelular en LCR
Tratamiento
Los médicos prescriben antibióticos para la meningitis bacteriana; el tipo variará dependiendo de la bacteria causante de la infección. Los antibióticos no son eficaces contra la meningitis viral.
Se utilizan otros medicamentos y líquidos intravenosos para tratar síntomas como el edema cerebral, el shock y las crisis epilépticas. Algunas personas pueden necesitarhospitalización, dependiendo de la gravedad de la enfermedad y del tratamiento que se requiera.
Expectativas (pronóstico)
El diagnóstico y tratamiento oportuno de la meningitis bacteriana es esencial para prevenir lesiones neurológicas permanentes. Generalmente, la meningitis viral no es una enfermedad grave y sus síntomas deben desaparecer en cuestión de 2 semanas sin complicaciones duraderas.Complicaciones
* Daño cerebral
* Hipoacusia o sordera
* Hidrocefalia
* Pérdida de la visión
Prevención
* La vacuna contra el Haemophilus (vacuna HiB) en los niños ayudará a prevenir un tipo de meningitis.
* La vacuna antineumocócica conjugada es ahora una vacuna de rutina en la infancia y es muy eficaz para prevenir la meningitis neumocócica.
* Los miembros del hogar y otros enestrecho contacto con personas que tengan meningitis meningocócica deben recibir antibióticos preventivos para evitar infectarse.
La vacuna meningocócica se recomienda para:
* Adolescentes en edades de 11 - 12 años y adolescentes que ingresan a la secundaria (alrededor de los 15 años) y que aún no hayan recibido la vacuna.
* Todos los estudiantes universitarios que no hayan sido vacunados...
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