Mentoring y coaching

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Mentoring: lo que es y lo que no es

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1.1. Introducción
l término mentor procede de la obra La Odisea, escrita por el poeta griego Homero. Cuando Ulises se prepara para ir a luchar a la guerra de Troya –en aquel entonces las guerras duraban muchos años– se da cuenta de que va a dejar solo a su hijo Telémaco, su único heredero. Telémaco debía ser preparado para ser rey y sustituir aUlises, que confía en su leal amigo Mentor para que sea el tutor de Telémaco mientras él está fuera. Después de la guerra, Ulises fue condenado a viajar inútilmente durante diez años en su tentativa de volver a casa. Telémaco, cuando creció, fue en busca de su padre acompañado por Atenea –diosa de la guerra y patrona de las artes y la industria–, que asumió la figura de Mentor. Finalmente, padre e hijose reunieron y juntos derribaron al usurpador del trono de Ulises, cuyo derecho correspondía a Telémaco. De esta historia se deduce que la palabra mentor es un sinónimo de consejero, amigo, profesor y persona sabia. La historia nos ofrece muchos ejemplos de personajes tutelados como el papa Juan Pablo II, los hermanos Manuel y Antonio Machado, Helmut Kohl, Henry Kissinger, Margaret Thatcher,Bettino Craxi, entre otros. Karol Woytila tuvo su mentor en el cardenal Stefan Wyszynski. Juan Pablo II ha mencionado en diferentes ocasiones que, cuando fue elegido papa, su mentor le dijo que debería conducir la Iglesia hasta el año 2000. El mentor de Manuel y Antonio Machado fue Eduardo Benot, lingüista, publicista y cultivador de varios géneros que gozó de la estimación y el respeto intelectualde sus contemporáneos, y que ejerció una influencia, que bien pudiera llamarse formativa, en no pocos de los que le admiraron y siguieron. Los hermanos Machado habían perdido a su abuelo, y antes a su padre. Eduardo Benot había sido amigo de ambos y recibió

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a sus descendientes con verdadera ternura paternal. Además, introdujo a los Machado en reuniones de poetas;todas, o casi todas, de renombre. El rico industrial Frankenthal fue el mentor de Helmut Kohl, que se incorporó a la organización juvenil de los cristiano-demócratas cuando tenía 17 años. Siguiendo los deseos de sus padres, comenzó a estudiar Derecho en Heidelberg, con la idea de llegar a ser un funcionario de alto rango. Sin embargo, el propio Helmut Kohl sólo estaba interesado en su carrerapolítica. Ya por aquel tiempo, tenía como amigo y mentor al industrial, quien supo ver el auténtico valor del talento de Kohl y afirmó, en repetidas ocasiones en los años posteriores, tener «un buen olfato» para detectar a los jóvenes y prometedores líderes políticos. Henry Kissinger, nacido en el seno de un hogar judío ortodoxo de la Alemania de los años veinte, se vio obligado a emigrar, junto con sufamilia, a los Estados Unidos en 1938. Ya en Nueva York, el joven compaginó sus estudios nocturnos con trabajos mal pagados, con la idea de alcanzar su sueño: seguir los pasos de su padre y convertirse en contable. En sus días de milicia conoció a Fritz Kraemer, su primer mentor. Ayudado por este hombre y gracias a sus conocimientos de alemán, el recluta logró ser asignado a la división deinteligencia militar, donde muy pronto despuntó por su carácter y su realismo político. Hugh Thomas fue el mentor de Margaret Thatcher durante la guerra de las Malvinas (Falklands para los británicos). Thomas es un gran historiador hispánico y autor de la obra The Spanish Civil War. El político italiano Bettino Craxi, secretario general del partido socialista italiano (PSI) desde 1976 hasta 1993, tuvocomo mentor a Silvio Berlusconi, empresario y político italiano. Y podríamos citar a otros como Charles Darwin (naturalista británico), etc.

1.2. Evolución del mentoring
Homero refleja en su historia una de las más antiguas tentativas de mentoring. En la antigua Grecia, era costumbre que los jóvenes ciudadanos (hombres) se emparejaran con personas mayores con la esperanza de que cada joven...
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