Mercado laboral europeo

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GARY S. BECKER

EL MERCADO LABORAL EN EUROPA

L

os problemas que aquejan a los mercados laborables europeos no son de reciente aparición. Hace ya muchos años, allá por el año 1993, publiqué un conjunto de artículos en los que expuse que los problemas de los mercados laborales europeos no tenían su origen en la demanda agregada de la economía, sino en las malas políticas adoptadas por lamayoría de las naciones europeas. Recuerdo que este análisis me valió el ataque de algunos economistas europeos. Yo atribuyo la mayoría de los problemas de empleo, de productividad y de crecimiento económico que existen en Europa a políticas indeseables en materia laboral y de supuesta protección al desempleo que tienen efectos desincentivadores para las empresas y los potenciales trabajadores. Lasituación en Europa es algo mejor que hace cinco años, pero está todavía lejos de ser satisfactoria. En España se han hecho progresos en materia de reforma laboral, pero queda mucho por hacer. Conviene recordar que desde principios de los años cincuenta hasta principios de los setenta las economías de Europa occidental registraron, con carácter general, muy buenos resultados económicos. Alemaniay Francia registraron excelentes resultados, e Italia también cosechó avances

Gary S. Becker, Premio Nobel de Economía, Catedrático de Economía y Sociología de la Universidad de Chicago. El texto corresponde a la transcripción editada de la conferencia que, organizada por FAES, el profesor Becker pronunció el 15 de Junio de 2006 en el Salón de Actos de la Universidad San Pablo-CEU.

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reseñables. En la mayoría de los países europeos las tasas de crecimiento económico fueron elevadas y las tasas de desempleo bajas. Recuerdo que los Estados Unidos de América fueron muy criticados por no utilizar las mismas políticas del Estado de bienestar que se aplicaban en Europa, críticas asociadas a las altastasas de desempleo que entonces registraba mi país y, más concretamente, por no proveer de mayor “protección social” a los trabajadores estadounidenses. La situación comenzó a cambiar durante los años setenta y se produjo entonces una inversión de las tasas de desempleo estadounidenses y europeas. Mientras que desde 1970 hasta la actualidad las tasas de desempleo estadounidenses se han mantenidorelativamente constantes y reducidas, no año tras año, pero sí en la perspectiva del largo plazo, en Europa las tasas de desempleo se han incrementado enormemente en estos veinticinco años. Conviene, en primer lugar, repasar los datos comparativos de desempleo en Europa y los Estados Unidos con algo de detalle, teniendo presentes los niveles de formación de la población activa. En la mayoría de lospaíses de Europa occidental la tasa de desempleo está alrededor del 9%, mientras que en Estados Unidos se sitúa por debajo del 5%. En otras palabras, la tasa de desempleo europea duplica aproximadamente la americana. Los datos revelan asimismo que en la mayoría de los países, casi sin excepción, la tasa de desempleo está directamente ligada al nivel de formación de la población activa. Eldesempleo golpea con mayor dureza a las poblaciones con menor nivel de formación. El desempleo a corto plazo no representa un problema grave ni para las personas ni para los países. Si alguien permanece desempleado durante algunas semanas o algún mes, en la mayor parte de los casos la persona puede hacer frente a su situación, sin ir más lejos, obteniendo recursos financieros mediante un préstamo o unmecanismo similar. El verdadero problema del desempleo es cuando éste se convierte en crónico, el desempleo a largo plazo. Muchos países europeos actúan de manera deficiente frente a este serio problema. Volvamos de nuevo a los datos. Si definimos el desempleo a largo plazo
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CUADERNOS de pensamiento político

como aquel que sufren los trabajadores que han permanecido...
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