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La unidad de la cultura europea
Thomas Stearns Eliot

La salud cultural de Europa requiere dos condiciones: que la cultura de cada país sea única y que las distintas culturas reconozcan larelación que hay entre ellas, de modo que cada una sea susceptible de recibir la influencia de las demás. Y esto es posible porque hay un elemento común en la cultura europea, una interrelación en la historiadel pensamiento, los sentimientos y el comportamiento, un intercambio de arte e ideas. (...) Es necesario aclarar el significado que asignamos a “cultura” si queremos aclarar la diferencia existenteentre la organización material de Europa y el organismo espiritual de Europa. Si este último desaparece, lo que se organice no será Europa, sino únicamente una masa de seres humanos que hablandistintas lenguas. Y ya no habrá justificación para que sigan hablando distintas lenguas, porque no tendrán nada que decir que no pueda decirse igualmente en cualquier lengua. En pocas palabras, no tendránnada que decir en poesía. Ya he afirmado que no puede haber cultura “europea” si los países se encuentran aislados unos de otros. Ahora añado que no puede haberla tampoco si los países son reducidos asu identidad. Necesitamos variedad en la unidad, no en la organización sino en la naturaleza. Cultura y lengua Así pues, entiendo por “cultura”, en primer lugar, lo mismo que los antropólogos: el modode vida de un determinado pueblo que vive reunido en un mismo sitio. Esa cultura se manifiesta en sus artes, su sistema social, sus hábitos y costumbres, su religión. Pero la combinación de estoselementos no constituye la cultura, aunque a menudo, por conveniencia, hablemos como si así fuera. Esas cosas son simplemente las partes en que se puede atomizar la cultura, como las

partes de uncuerpo humano. Pero del mismo modo que un cuerpo es algo más que la unión de sus partes constituyentes, la cultura es algo más que la unión de las artes, costumbres y creencias religiosas. Estos...
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