Mestizaje

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El mestizaje.

Mauricio Meléndez Obando

TOMADO DEL PERIODICO LA NACION.

Como mencioné, con la llegada de los españoles a América empezó un proceso cuyas consecuencias aún están presentes en nuestra sociedad. El mestizaje fue el resultado de la mezcla entre el español y dos grupos distintos a él: los amerindios (o indígenas americanos) y los africanos (traídos como esclavos de Africa).
Enun inicio, el mestizaje empezó entre españoles e indígenas, luego, con la llegada de los esclavos, con quienes se pretendió sustituir la mano de obra indígena, las mezclas se acrecentaron pues se mezclaron españoles con negros, indígenas con negros, y todos los mestizos resultantes, a su vez, se mezclaron entre sí.
Paradójicamente, las investigaciones (histórico-genealógicas y genéticas) estáncomprobando que la mayoría de los centroamericanos (latinoamericanos) somos descendientes tanto de encomenderos como de indios; de amos como de esclavos; de "conquistadores" como de "conquistados".
El sistema colonial generó relaciones complejas entre conquistadores, indios y esclavos, quienes mantenían nexos ambiguos porque unos y otros, frecuentemente, estuvieron ligados por lazos de sangre:padres dueños de sus esclavos o encomenderos que tenían hijos con las indias de su encomienda, encomenderos amantes de sus indias, dueños amantes de sus esclavas, mujeres dueñas de la amante de su marido y de los hijos naturales de este, abuelos dueños de sus nietos, hermanos amos de sus hermanos...
Entonces, si se pretende llegar a un conocimiento integral del origen de los puebloslatinoamericanos, es fundamental el estudio de la encomienda y la esclavitud, que afectaron ampliamente las relaciones socioeconómicas durante la Colonia y aun después de la independencia.
La encomienda y la esclavitud llegaron a todos los rincones de América y aunque en cada lugar tuvo diferentes impactos, en todos desempeñaron un papel relevante. Ahora bien, estos sistemas originalmente económicos dieron pasoa otros fenómenos sociales, como el racismo.
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|Mural de Diego Rivera en el que se |
|presenta cuando se ponía, con un |
|hierro candente, la letra G en la |
|cara de un esclavo, cuya esclavitud |
|se originiba en la guerra. |


El primer grupo humano esclavizado en América fue el indígena,que más tarde fue sustituido por el hombre africano, por lo menos legalmente, pues de hecho los indios siguieron trabajando como esclavos, en los regímenes de la encomienda, la mita y las reducciones.
El aporte de los indígenas en la época colonial para el desarrollo de las ciudades centroamericanas fue fundamental pues el sistema de la encomienda generó las riquezas con que los españolesedificaron sus ciudades, iglesias y viviendas durante los primeros años de la colonia.
Asimismo, el exterminio de miles de indios fue el resultado de la sobreexplotación, de la exposición a las enfermedades traídas por los españoles y el mestizaje forzoso a que fueron sometidos.
|[pic] |
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|En América Central también somos ||herederos de culturas milenarias, |
|como la de Tikal, en El Petén, |
|Guatemala, que dejaron ciudades y |
|templos que nos hablan de su |
|esplendor. (Fotos: M. Meléndez.) |


El proceso de mestizaje se dio más intensamente en las principales ciudades del istmo, donde basta revisar los documentos sacramentales de la época colonial para encontrarnos cientos demestizos, mulatos y zambos. Así, tenemos que Panamá fue fundada en 1519; León y Granada de Nicaragua, en 1523; Guatemala, en 1524; San Salvador, en 1525; Comayagua de Honduras, en 1537, y Cartago, en 1561.
El proceso de mestizaje en los países centroamericanos empezó, entonces, en el siglo XVI y adquirió mayores proporciones en el siglo XVII, cuando españoles, indios, africanos, mestizos, mulatos y...
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