Metales no ferrosos

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LOS METALES NO FERROSOS

1. Introducción  

El empleo de metales no ferrosos, como el oro y la plata o el cobre y sus aleaciones, eran ya utilizados antes del año 5000 a.C.

La importancia que tiene en la industria el uso de los metales no ferrosos es enorme, porque poseen una o varias propiedades que los hace insustituibles:

• Gran resistencia a la oxidación y corrosión, en general.• Bajo peso específico.

• Una resistencia mecánica aceptable, (menor que los férreos)

• Buena conductividad eléctrica.

2. Clasificación de los metales no ferrosos  

|Metales no ferrosos pesados. |Aquellos cuya densidad es igual o mayor de 5 kg/dm3: el cobre, el estaño, el|
||plomo, el cinc, el níquel y el cromo. |
|Metales no ferrosos ligeros. |Aquellos cuya densidad está comprendida entre 2 y 5 kg/dm3: aluminio y |
| |titanio. |
|Metales noferrosos ultraligeros. |Cuya densidad es menor de 2 kg/dm3: el berilio (elemento de aleación) y el |
| |magnesio. |

Todos estos metales no ferrosos, en estado puro, son blandos y poseen una resistencia mecánica bastante reducida. Paramejorar sus propiedades mecánicas, los metales puros suelen alearse con otros. De esta manera, los cambios así originados en muchos casos mejoran sustancialmente las propiedades del metal base e, incluso, se pueden obtener propiedades nuevas. Con las aleaciones se consigue, generalmente:

• Aumentar la dureza y resistencia mecánica.

• Disminuir el alargamiento y la conductividadeléctrica.

• Disminuir el punto de fusión.

• Empeorar la resistencia a la oxidación y a la corrosión.

Metales no férreos ordenamos de mayor a menor aplicación:

|1. Cobre, (junto con sus aleaciones: latón y bronce) |5. Cinc. | |
| ||6. Níquel. |
|2. Aluminio. |7. Cromo. | |
|3. Estaño, (casi siempre aleado). |8. Titanio. | |
|4. Plomo.|9. Magnesio. | |

3. Cobre  

El cobre con el símbolo Cu, es uno de los metales de mayor uso, de apariencia metálica y color pardo rojizo. El cobre es uno de los elementos de transición de la tabla periódica, y su número atómico es 29.

Aplicaciones y propiedades.

Su punto de fusión es de 1.083 °C, mientrasque su punto de ebullición es de unos 2.567 °C, y tiene una densidad de 8,9 g/cm3. Su masa atómica es 63,546.

El cobre tiene una gran variedad de aplicaciones a causa de sus ventajosas propiedades, como son su elevada conductividad del calor y electricidad, la resistencia a la corrosión, así como su maleabilidad y ductilidad, además de su belleza. Debido a su extraordinaria conductividad, sólosuperada por la plata, el uso más extendido del cobre se da en la industria eléctrica. Su ductilidad permite transformarlo en cables de cualquier diámetro, a partir de 0,025 mm. La resistencia a la tracción del alambre de cobre estirado es de unos 4.200 kg/cm2. Puede usarse tanto en cables y líneas de alta tensión exteriores como en el cableado eléctrico en interiores, cables de lámparas y...
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