Metales pesados

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MEDIO AMBIENTE

Diseño de un software para evaluar los riesgos de la exposición ambiental a través del agua, suelos y aire

Por NURIA FERRÉ-HUGUET1, MARTA SCHUHMACHER1, JUAN M. LLOBET2 y JOSÉ L. DOMINGO1. 1 LABORATORI DE TOXICOLOGIA I SALUT MEDIAMBIENTAL, FACULTAD DE MEDICINA Y CIENCIAS DE LA SALUD, UNIVERSIDAD ROVIRA I VIRGILI, REUS (TARRAGONA). 2 UNIDAD DE TOXICOLOGÍA, FACULTAD DE FARMACIA,UNIVERSIDAD DE BARCELONA. nuria.ferre@urv.cat y joseluis.domingo@urv.cat

METALES PESADOS Y SALUD

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METALES PESADOS. Riesgo de exposición

L

El objetivo del programa HRA Metales Pesados es que cada usuario pueda, en función de sus características físicas personales y del lugar en el que habita, determinar su propia exposición ambiental ametales y el posible riesgo que supone para su salud. Permite también establecer si la presencia de metales en la zona en la que habita supera los valores establecidos por la legislación. La aplicación facilita la adquisición de los datos necesarios para ejecutarla, tanto de concentraciones de metales en agua como en suelos superficiales y en aire de diferentes regiones españolas. Durante suejecución intenta guiar al usuario y resolver las dudas que le puedan surgir, bien sean de funcionamiento, de contenido o de los posibles efectos sobre la salud de los metales pesados.

os metales son componentes naturales de la corteza terrestre. Tienen un papel importante en los organismos al ser parte fundamental de sus funciones bioquímicas y fisiológicas (1-3). Algunos son oligoelementosimprescindibles para el mantenimiento de los sistemas bioquímicos de los seres vivos, como por ejemplo, el cobre, el manganeso o el zinc, que son esenciales en el metabolismo de los mamíferos (4,5). Pueden actuar también como potentes tóxicos, tanto para los seres humanos como para los ecosistemas, según cuáles sean sus vías de exposición, la dosis absorbida, la naturaleza química del metal y un largoetcétera (6,7). Todos ellos, y siempre en función de los niveles a los cuales se detecten, pueden llegar a ser tóxicos, y algunos incluso cancerígenos (8,9). La mayoría de los metales de fuentes naturales suelen provenir de la corteza terrestre (10). Existen, sin embargo, otros procesos de origen antropogénico, como las actividades industriales, agrícolas, mineras y ganaderas, o el propio tráfico,que deben ser considerados también como fuentes de metales pesados (10-13). Debido al carácter acumulativo y de permanencia de los metales, éstos se encuentran no sólo en los diversos compartimentos ambientales (aire, agua, suelos, flora y fauna), sino que también se detectan en el organismo humano (14). La población puede estar expuesta a estos contaminantes como consecuencia de su extensadifusión en el medio. Una de las vías más importantes de exposición suele ser el consumo de los diferentes grupos de alimentos que los contienen, ya sea de forma natural o como contaminantes (15,16). Los metales no pueden ser degradados o destruidos y pueden incorporarse ➔
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al cuerpo humano a través del agua potable, ya sea poringestión o por absorción dérmica durante ducha o baño (7,1719). También pueden ser ingeridos, inhalados o absorbidos dérmicamente a partir de las partículas de polvo resuspendidas que provienen de los suelos (20,21). En el aire, la contaminación atmosférica de partículas que contienen metales implica una amplia variedad de potenciales efectos adversos sobre la salud (22). La creciente necesidad demovilidad de la sociedad moderna ha convertido al tráfico en una de las principales causas de la contaminación atmosférica de partículas por combustibles fósiles (22,23). Las emisiones de ciertas actividades industriales (metalurgia, canteras, cementeras, etc.) son también una fuente importante de estos contaminantes del aire, así como los incendios forestales (1,2,11,20,24,25).

OBJETIVO DEL...
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