Metalurgia de polvos

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Metalurgia de Polvos (Pulvimetalurgia)
Este proceso, una vez obtenidos los polvos metálicos se puede resumir en tres partes principales:
1. La mezcla: Se deben mezclar los polvos metálicos con sus respectivas adiciones (dependiendo de las propiedades deseadas para la pieza terminada), creando una mezcla homogénea de ingredientes.
2. El compactado: Se compacta la mezcla obteniendo así la formay el tamaño deseado de la pieza. Este compactado sólo requiere la suficiente cohesión para ser manejada con seguridad y transportada a la siguiente etapa.
3. El sinterizado: Se ingresan las piezas a un horno con temperatura controlada que no exceda el punto de fundición del metal base. A esta temperatura los enlaces mecánicos entre los polvos obtenidos por el compactado se transforman en enlacesmetalúrgicos, dándole así sus principales propiedades de resistencia. Este procedimiento se conoce como sinterizado.
Fuera de estos tres procesos que conforman la pulvimetalurgia, se le pueden hacer a la pieza terminada todos los tratamientos térmicos y acabados necesarios para que tenga un óptimo desempeño.
Hay gran variedad de procesos para producir polvos de metales, los tres más importantesson:
Reducción a Estado Sólido (Solid State Reduction):
La materia prima seleccionada es aplastada, mezclada con carbón y pasada por un horno continuo en donde reacciona. Este proceso deja una especie de torta esponjada de hierro. Después se aplasta nuevamente, se separan los materiales no metálicos y se tamiza para producir el polvo. Debido a que no se hace ninguna refinación, la pureza delpolvo es totalmente dependiente de la pureza de la materia prima. Este proceso se puede utilizar para hacer polvo de cobre.
Electrólisis:
Escogiendo las condiciones apropiadas - posición y fuerza del electrolito, corriente, densidad, temperatura, etc., muchos metales pueden convertirse en polvos metálicos. Este proceso puede requerir de otros procesos (secado, aleado, lavado, etc.) para lograr laspropiedades deseadas. Se usa por lo general para producir polvo de Cobre, Cromo y Manganeso. Dos de las mayores cualidades de este proceso son la alta pureza y la alta densidad alcanzada en los polvos.
Atomización:
En este proceso, el metal fundido es separado en pequeñas goteras que luego son congeladas rápidamente antes de que entren en contacto entre ellas o con una superficie sólida. Elmétodo para desintegrar la delgada corriente de metal fundido es someterla al impacto de fuertes golpes de gas (Aire, Nitrógeno y Argón) o de líquido (agua). Variando diferentes parámetros del proceso se puede controlar el tamaño de las partículas. Es comercialmente utilizada para la producción de polvos de Hierro, Cobre, Aceros, Bronce, Aluminio, Plomo y Zinc.
Además de estos tres procesos, hayvarios que están obteniendo una creciente aceptación, debido a sus aplicaciones. El Proceso de Electrodo Rotatorio tiene la gran ventaja de que se puede ejecutar en envases cerrados, con atmósfera controlada e inclusive en el vacío, con esto se obtiene un polvo muy puro y limpio, permite trabajar con metales altamente reactivos. El Proceso de Trituración Mecánica tiene gran aplicabilidad en laproducción de polvos extremadamente finos con la pulverización mecánica en un molino de bolas.
La finura de los polvos producidos por este método, le ha representado un incremento en su uso sobre todo para la fabricación de polvos finos para el moldeo por inyección (Método nuevo de la metalurgia de polvos).

Mezcla
En esta etapa se alcanza una mezcla homogénea de los materiales y añadir el lubricantecuya función es reducir la fricción entre el polvo metálico y las superficies de las herramientas utilizadas en el proceso. Además, el lubricante debe deslizarse durante la compactación, y así ayudar a conseguir una densidad uniforme en todo el compactado. El sobre mezclar aumenta la densidad aparente de la mezcla y reduce la dureza de la pieza antes del sinterizado.
Compactado
La mezcla es...
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