Metalurgia

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Sustancias que contaminan la atmósfera |

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Los contaminantes atmosféricos son tan numerosos que resulta difícil agruparlos para su estudio. Siguiendo una agrupación bastante frecuente los incluiremos en los siguientes grupos: 1. Óxidos de carbono 2. Óxidos de azufre 3. Óxidos de nitrógeno 4. Compuestos orgánicos volátiles 5. Partículas y aerosoles 6. Oxidantes 7.Substancias radiactivas 8. Calor 9. Ruido 10. Otros contaminantes Algunos de los principales contaminantes atmosféricos son substancias que se encuentran de forma natural en la atmósfera. Los consideramos contaminantes cuando sus concentraciones son notablemente más elevadas que en la situación normal. Así se observa en la siguiente tabla en la que se comparan los niveles de concentraciónentre aire limpio y aire contaminado. Componentes | Aire limpio | Aire contaminado |
SO2 | 0.001-0.01 ppm | 0.02-2 ppm |
CO2 | 310-330 ppm | 350-700 ppm |
CO | <1 ppm  | 5-200 ppm |
NOx | 0.001-0.01 ppm | 0.01-0.5 ppm |
Hidrocarburos | 1 ppm | 1-20 ppm |
Partículas | 10-20  g/m3 | 70-700  g/m3 |
(De Contaminación atmosférica. J H Seinfeld Madrid 1978, p. 9)
Óxidos de carbonoIncluyen el dióxido de carbono (CO2) y el monóxido de carbono (CO). Los dos son contaminantes primarios. Dióxido de carbono Características.- Es un gas sin color, olor ni sabor que se encuentra presente en la atmósfera de forma natural. No es tóxico.  Desempeña un importante papel en el ciclo del carbono en la naturaleza y enormes cantidades, del orden de 1012 toneladas, pasan por el ciclo natural delcarbono, en el proceso de fotosíntesis. Acción contaminante.- Dada su presencia natural en la atmósfera y su falta de toxicidad, no deberíamos considerarlo una sustancia que  contamina, pero se dan dos circunstancias que lo hacen un contaminante de gran importancia en la actualidad: * es un gas que produce un importante efecto de atrapamiento del calor, el llamado efecto invernadero; y * suconcentración está aumentando en los últimos decenios por la quema de los combustibles fósiles y de grandes extensiones de bosques Por estos motivos es uno de los gases que más influye en el importante problema ambiental del calentamiento global del planeta y el consiguiente cambio climático. Analizamos este efecto más adelante, dada su importancia Emisiones españolas.- En España, aproximadamenteun 35% del emitido procede de combustiones diversas (industriales, domésticas, comerciales, etc.), un 25% de las plantas eléctricas, y alrededor de otro 25% procede del transporte. La emisión española de CO2 está por debajo de la media europea y así se justifica la postura de la Unión Europea en la Conferencia de Tokio de diciembre de 1997 sobre reducción de emisiones de gases con efectoinvernadero. Toda Europa en conjunto disminuirá las emisiones de CO2 hasta el año 2010, pero a España se le permite aumentarlas en una proporción de un 15%, porque en la actualidad sus emisiones son más bajas que la media. El aumento español quedará compensado con mayores reducciones en otros países europeos. Monóxido de carbono Es una gas sin color, olor ni sabor. Es un contaminante primario. Es tóxicoporque envenena la sangre impidiendo el transporte de oxígeno. Se combina fuertemente con la hemoglobina de la sangre y reduce drásticamente la capacidad de la sangre de transportar oxígeno. Es responsable de la muerte de muchas personas en minas de carbón, incendios y lugares cerrados (garajes, habitaciones con braseros, etc.) Alrededor del 90% del que existe en la atmósfera se forma de maneranatural, en la oxidación de metano (CH4) en reacciones fotoquímicas. Se va eliminando por su oxidación a CO2. La actividad humana lo genera en grandes cantidades siendo, después del CO2, el contaminante emitido en mayor cantidad a la atmósfera por causas no naturales.  Procede, principalmente, de la combustión incompleta de la gasolina y el gasoil en los motores de los vehículos. Ver datos sobre...
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