Metamateriales

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Ciencia y tecnología
Un metamaterial podría mejorar tecnologías ópticas y de comunicaciones
El material, desarrollado por ingenieros de la Universidad Purdue, consta de diminutas "nanovarillas" deoro paralelas que conducen nubes de electrones llamadas "plasmones", con una frecuencia luminosa denominada infrarrojo cercano. La longitud de onda de esta luz infrarroja es de 1,5 micras, la mismalongitud de onda usada para las comunicaciones por fibra óptica.
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Con Vladimir Shalaev, Profesor de Ingeniería Eléctrica e Informática, han colaborado Wenshan Cai, Uday K. Chettiar, Hsiao-KuanYuan, Andrey K. Sarychev, Vladimir P. Drachev, y Alexander V. Kildishev.

Las nanovarillas son un ejemplo de materiales que pueden invertir un fenómeno llamado refracción, que ocurre cuando las ondaselectromagnéticas, incluso la luz, se curvan al pasar de un material a otro, y que es causado por un cambio en la velocidad de la luz cuando cambia de medio. Los científicos miden esta curvatura de laradiación por su "índice de refracción". La refracción causa un conocido efecto: si una varilla es puesta en un vaso de agua, aparecerá torcida al ser vista desde el exterior. Cada material tiene supropio índice de refracción, que describe cuánta luz se desviará en ese material en particular, y cuánto se aminora la velocidad de la luz a su paso por dicho material. Todos los materiales naturales,tales como el vidrio, el aire y el agua, tienen índices de refracción positivos.
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Pequeñísimas nanovarillas de oro colocadas en paralelo.((Foto: Purdue University School of Electrical and Computer Engineering)) |
A fines de los años 60, los científicos se plantearon qué pasaría si un material tuviese un índice de refracción negativo,causando que curvara la luz en dirección opuesta a la de los materiales ordinarios. En el 2000, el investigador John Pendry del Imperial College de Londres teorizó que se podrían usar láminas de tal...
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