Metanfetaminas

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El abuso de la “metanfetamina”, un sicoestimulante potente, es un problema extremadamente serio que sigue creciendo. Aunque al principio la droga se usó principalmente en ciertas áreas urbanas del suroeste de los Estados Unidos, ahora estamos viendo altos niveles de abuso de la “metanfetamina” en muchas áreas del Medioeste, en áreas urbanas y rurales, y en segmentos muy diversos de la población.Como parte de nuestra Iniciativa de Investigación sobre la metanfetamina, el”Instituto Nacional Sobre el Abuso de Drogas” (NIDA) ha desarrollado esta publicación para proveer un resumen de los últimos descubrimientos sobre esta droga. La metanfetamina es un estimulante poderosamente adictivo que está relacionado a serias condiciones de salud, incluyendo la pérdida de memoria, agresión,comportamiento sicótico, y daño potencial al corazón y al cerebro; también contribuye a incrementar la transmisión de hepatitis y SIDA.Una de las metas más importantes del NIDA es traducir lo que los científicos aprenden de sus investigaciones para ayudar al público a tener una mayor comprensión sobre el abuso de las drogas y la adicción, y para desarrollar estrategias más efectivas para su prevención ytratamiento. Esperamos que esta compilación de información científica sobre la metanfetamina ayude a los lectores a mantenerse informados sobre los efectos dañinos del abuso de esta droga y que les asista en los esfuerzos de prevención y de tratamientos.Alan I. Leshner, Ph.D.Director
¿Qué es la metanfetamina?La metanfetamina es un estimulante poderosamente adictivo que afecta dramáticamente el sistemanervioso. La droga se produce fácilmente en laboratorios clandestinos con ingredientes relativamente baratos que se pueden conseguir sin receta médica. Estos factores se combinan para hacer de la metanfetamina una droga con un alto potencial de abuso masivo.La metanfetamina es corrientemente conocida como “speed”, “meth”, y “chalk”. Generalmente se refiere a la forma fumada de la droga como“hielo” (ice),”cristal” (crystal), “arranque” (crank), y “vidrio” (glass). Es un polvo blanco, cristalino, sin olor, y con sabor amargo que se disuelve fácilmente en agua o licor. La droga fué desarrollada a comienzos de este siglo a raíz de la anfetamina, y fué usada originalmente en descongestionantes nasales e inhaladores bronquiales.La estructura química de la metanfetamina es similar a la de laanfetamina, pero los efectos al sistema nervioso son mucho más pronunciados. Como la anfetamina,la droga incrementa la actividad, baja el apetito y produce una sensación general de bienestar. Los efectos de la metanfetamina pueden durar de 6 a 8 horas. Después de la “sensación eufórica” inicial, hay un estado de alta agitación en algunos individuos que los puede conducir a que se comportenviolentamente.La metanfetamina es un estimulante tipo “Schedule II”, lo cual significa que la droga tiene un alto potencial de ser abusada y es disponible solamente por medio de recetas médicas que no se pueden renovar. Existen algunas razones médicas aceptables para el uso de esta droga, como el tratamiento de la narcolepsia, el desorden caracterizado por déficit de atención, y para uso, a corto plazo, delcontrol de la obesidad; pero estos usos médicos son limitados.
¿Cuál es el alcance del abuso de la metanfetamina en los Estados Unidos?El abuso de la metanfetamina, declarado por mucho tiempo como el problema dominante del abuso de las drogas en el área de San Diego, California, también se ha vuelto un problema sustancial en otras regiones del Oeste y Suroeste. Hay indicios que este problema seestá extendiendo a otras áreas del país, incluyendo a varias regiones rurales y urbanas del Sur y Medioeste. La metanfetamina, tradicionalmente asociada con hombres blancos de la clase media obrera, se encuentra en grupos más diversos de la población y en distintas áreas geográficas. De acuerdo a la Encuesta Nacional de Hogares sobre el Abuso de las Drogas de 1996 (”National Household Survey”),...
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