Metanol en la actualidad

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Perspectiva Internacional

¿Por que Metanol?
• El metanol puede ser elaborado a partir de prácticamente todas las energías primarias disponibles (gas natural, carbón, petróleo, biomasa)
• Puede ser producido, además, utilizando basuras domiciliarias, residuos industriales como el licor negro de las plantas de celulosa, residuos agrícolas, y residuos forestales
• Puede ser sintetizado apartir de CO2 proveniente de fuentes de combustión fijas o directamente de la atmósfera, lo que abre una interesante posibilidad para reciclarlo, contribuyendo con ello a aminorar el Cambio Climático
• Por su composición química sencilla genera mucho menos emisiones durante su combustión que los combustibles fósiles actualmente utilizados (bencina, diesel, parafina)
• Posibles impactos ambientales encaso de derrames son menores ya que se degrada a mayor velocidad
• Accidentes en los que esté involucrado el metanol pueden controlarse con mayor facilidad por su comparativamente baja temperatura de ignición y la posibilidad de apagar fuegos con agua.

Precios Históricos del Metanol

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Fuente: Olah, 2006 Pág. 200





Capacidad mundial de producción de Metanol
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Fuente:Olah, 2006 Pág. 210

Demanda Mundial Histórica de Metanol

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Perspectiva Internacional

• El metanol despertó mucho interés a comienzos de los 70ª pero todo indica que eso no cayo en gracia a poderes fácticos agrupados en ese tiempo en torno de la industria automotriz y del petróleo (caso de proyectos bloqueados en el MIT)
• Tuvo una época muy promisoria en los 80ª y 90ªparticularmente en EEUU y, sobre todo, California
• Fue afectado por problemas de contaminación de napas subterráneas de agua que le fueron atribuidas a un producto elaborado en base a metanol y utilizado como aditivo para mejorar procesos de combustión
• No contó con la protección y apoyo de intereses económicos fuertes como p. ej. los agricultores en el caso del etanol
• Actualmente parece triunfar eletanol elaborado a partir de productos agrícolas
• Pero las críticas a esa alternativa son cada vez más fuertes
• Se presiona mucho por el hidrógeno
• La energía nuclear ha retornado con mucho brío
• Es necesario mirar a China
• El metanol se está desarrollando en ese país en forma asombrosa
• Eso si, sobre la base de carbón como energía primaria
• Proyectan crear capacidades de producción enlos próximos 15 años que triplicarían la actual producción mundial (60 millones de tonelada)

Perspectivas de la industria del metanol

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La industria de fabricación de metanol está en auge, y es por ello interesante conocer las perspectivas que se presentan en un futuro próximo. “World metanol overview: 2007 and beyond”, publicado en la edición impresa de la revista “HidrocarbonProcessing”, en su número de abril de 2008. Actualmente hay interesantes oportunidades para la industria del metanol (MeOH), la cual se enfrenta a numerosos cambios: nuevas tecnologías de procesado, materias primas orgánicas alternas, nuevos productos, pérdida de mercados de consumo, e incremento en los costes de fabricación. En primer lugar, es importante mencionar que lo más trascendental en laindustria del metanol ha sido el fortísimo incremento del precio del producto que ha tenido lugar en los últimos años. En efecto, desde 1990, el precio del metanol se movía en un rango que iba desde los 100 a los 250 dólares por tonelada. Pero desde 2002, hemos asistido al incremento de los precios de manera continuada, hasta alcanzar los 400 dólares actuales. Y cuando se incrementa el precio de unproducto de esta manera, todo lo relacionado con el mismo se revoluciona. Ante esta situación, lo primero es conocer la causa de este incremento en los precios, China. El problema es que no están disponibles datos fidedignos de la demanda China de metanol, pues esta información la proporciona el propio gobierno chino. El papel de China parece ser destacable. No obstante, China importa 100.000 mton...
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