Meteorizacion

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Intemperismo o meteorización es la alteración de los
materiales rocosos expuestos al aire, la humedad y al
efecto de la materia orgánica; puede ser intemperismo
mecánico o de desintegración, y químico o de
descomposición, pero ambos procesos, por regla general
interactúan. Las variaciones de humedad y temperatura
inciden en ambas formas de intemperismo toda vez que
afectan la roca desde elpunto de vista mecánico y que el
agua y el calor favorecen las reacciones químicas que la
alteran.

Distintos factores ambientales físicos y químicos atacan a
las rocas y las cuartean, disgregan y descomponen, y según
el carácter de los factores que produzcan la meteorización
se distinguen la meteorización física y la meteorización
química.

La meteorización física. Es causada porprocesos
físicos, se desarrolla fundamentalmente en ambientes
desérticos y periglaciares. Es que los climas desérticos
tienen amplia diferencia térmica entre el día y la noche y
la ausencia de vegetación permite que los rayos solares
incidan directamente sobre las rocas, mientras en los
ambientes periglaciares las temperaturas varían por encima
y por debajo del punto de fusión del hielo, con unaperiodicidad diaria o estacional.

FACTORES DEL INTEMPERISMO FISICO O MECANICO
Los factores del intemperismo mecánico son: insolación,
gelivación, palpitación, exfoliación, acción de las raíces
y crecimiento cristalino.
INTEMPERISMO O METEORIZACION
150
8.2.1 La insolación. Fenómeno de expansión y contracción
térmica del material por variaciones de la temperatura. Si
la variación essúbita afectará la superficie de la roca;
si es lenta, interesará toda la masa. En el segundo caso
aparecerían fisuras cuando el material heterogéneo,
(minerales con diferentes coeficientes de contracción y
dilatación), pueda generar respuestas diferentes en
términos de esfuerzos. La insolación es más eficiente en
los desiertos pues la sequedad ambiental permite que
durante el día el calor nose pierda en calentar la humedad
de la atmósfera y durante la noche no exista reserva
atmosférica de calor para que caiga la temperatura.
8.2.2 Gelivación o acción de las heladas. Este factor es
más eficiente que el anterior. Cuando el agua penetra en
las fracturas de las rocas para luego congelarse, aumenta
su volumen en un 9% y genera esfuerzos que fracturan el
material. Con variaciones dela temperatura por arriba y
abajo del punto de congelación y el nuevo abastecimiento de
agua penetrando en el material a través de diaclasas y
poros, el hielo, actuando en forma semejante a una cuña,
hará progresar las disyunciones afectando sucesivamente el
material.
Cuadro 9. Resistencia de algunas rocas en Kgf/cm2
Roca sometida compresión
INTEMPERISMO O METEORIZACION
151Mecánicamente es más vulnerable la roca cerca a la
superficie que en el interior y es más competente a
esfuerzos de compresión que a esfuerzos de tensión y
cizalladura según lo enseña el cuadro 9.
8.2.3 Palpitación. Es el movimiento del suelo causado por
masas lenticulares de hielo, cuando el agua lluvia que ha
penetrado al subsuelo se congela durante el invierno
aumentando su volumen. El mecanismo decongelamiento-fusión
del agua, conforme la temperatura fluctúa por arriba y
abajo del punto de fusión, da el particular movimiento que
conduce a la alteración física del suelo.
8.2.4 Exfoliación. Es una forma de meteorización que
conduce, no a la desintegración granular de la roca, sino a
su descamación, pues se desprenden de la roca láminas o
capas curvas. Se presentan dos productos deexfoliación:
los domos de exfoliación por despresurización de un macizo
rocoso, y los peñascos intemperizados esferoidalmente, por
exfoliación térmica.
Figura 35. Formación de un peñasco esferoidal: proceso
dado a partir de un bloque, por meteorización diferencial.
En A convergen tres caras, es la zona más frágil. En la
arista B convergen sólo dos caras mientras en el costado C
hay una...
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