Metodo activo

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práctica”, entre otras características, aquélla que está orientada a la solución

de casos prácticos y problemas.2

Sin embargo, en la práctica docente que viven nuestras facultades y escuelas

de derecho poco se ha avanzado en la ruta trazada por aquellas Conferencias.
El método de enseñanza sigue siendo de manera predominante la llamada
cátedra magistral, mismo que ha inhibido lautilización de metodologías más
“activas” en el proceso de enseñanza-aprendizaje jurídico.

Ahora bien, generalmente, al hablar de métodos de enseñanza “activa” se
suele aludir por lo menos a dos tipos de método docente: el método de casos y
el método de problemas. El primero de ellos es originario de los EUA y

todavía es hoy día el que predomina ampliamente en la enseñanza del derechoen aquel país. No obstante, a pesar de este predominio existe una corriente de
opinión que ve en este método serios incovenientes (entre ellos, curiosamente

desde nuestra perspectiva el de ser “pasivo”), ante lo cual se ha propuesto un
método alternativo, que es el método de problemas.


2 Wilson, Richard, “The New legalEducation in North and South America”, Standford Journal of
International Law, vol. 25, 1989, p. 394.

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Sin embargo, a pesar de las ventajas que los defensores del método de
problemas invocan, los partidarios del método de casos no han dejado de dar
argumentos en contra aquél, y a favor de éste último. Esto ha generado un
interesante debate en el ámbito de la educación legal norteamericana, apartir

del cual se pueden identificar las supuestas ventajas y las desventajas de estos
dos métodos que, desde la perspectiva latinoamericana (es decir, desde la
perspectiva del método de la cátedra magistral), se ven como métodos
“activos”.

El objetivo de esta ponencia es examinar el debate que ha tenido lugar en años
recientes en los EUA en torno al método de casos, para generar unmarco
conceptual que permita avanzar en el diseño de una opción de cambio en la

forma en que se enseña el derecho en nuestro país.

Para alcanzar este objetivo, he dividido la presente ponencia en dos partes. En

primer lugar, hago una revisión de las características del método de casos, y
desarrollo una reseña del debate estadounidense en torno a las ventajas y
desventajas de dichométodo. En segundo lugar, y a la luz del análisis
precedente, apunto algunas consideraciones finales sobre la enseñanza jurídica

en México.

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II. El método de casos

1. Surgimiento en EUA
El método de casos en los Estados Unidos de América surge como una
reacción en contra de una metodología docente basada en la cátedra magistral,
como parte de una estrategia tendiente a “elevar” elestudio del Derecho al
nivel de las demás ciencias enseñadas en las universidades de los EUA.

El principal responsable de la introducción de este método docente en las
escuelas de derecho norteamericanas fue Christopher Columbus Langdell,
nombrado decano de la escuela de derecho de Harvard en 1870. Como decano,

Langdell introdujo una serie de modificaciones en la estructura, curricula ymétodos de enseñanza jurídica, las cuales con el tiempo trascendieron mucho
más allá de la mencionada institución educativa. De hecho, el método docente
introducido por Langdell es hoy día el que predomina en la inmensa mayoría

de las escuelas de derecho de los EUA.

La reforma metodológica de Langdell se centró en dos rubros: A. La
sustitución del libro de texto por el libro de casos; y, B.La sustitución de la
cátedra magistral por el método socrático en el salón de clases. Con la

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introducción de estos nuevo elementos, la dinámica de la enseñanza fue
profundamente alterada. En vez de tener al docente como un profesor que
exponía frente a los alumnos lo que era “el derecho” con apoyo en libros de
texto (muchas veces escritos por el mismo profesor), la idea era tener...
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