Metodo cientifico

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RESUMEN: Se revisan los diferentes estudios publicados e indexados en Medline y el Indice Médico Español (IME) desde el año 1984 hasta el año 1998 (IME: desde 1971 a 1996).
En una primera fase se evaluó la producción cuantitativa de publicaciones que versan sobre los efectos de la contaminación en la salud, así como la proporción de éstas que analizan la mortalidad como indicador de salud. Enuna segunda fase se revisó de forma pormenorizada los trabajos originales publicados en el periodo de enero de 1994 a junio de 1998.
La mayoría de los artículos originales son estudios agregados de series temporales que analizan, con el día como unidad de análisis, la relación entre los niveles de contaminación y la mortalidad por causas no accidentales.
También se resumen otros artículosoriginales con un diseño diferente al de series temporales, destacando diferentes estudios de cohortes que relacionan los niveles de contaminación con la mortalidad a nivel individual y que confirman los hallazgos de estudios ecológicos previos.
Los contaminantes analizados con mayor frecuencia son las partículas en sus diferentes tipos, aunque también son comunes los estudios sobre el efectodel dióxidode azufre, dióxido de nitrógeno, ozono y monóxido de carbono.
La metodología de análisis más utilizada es la regresión de Poisson con la incorporación de diferentes variables de confusión como estacionalidad ytendencia, temperatura y humedad y efectos de calendario, fundamentalmente.
En los estudios revisados predominan los hallazgos positivos y significativos, siendo consistentessobre todo para partículas, que es el contaminante más analizado. Los trabajos que estudian otros contaminantes, aunque menos numerosos, también indican una relación significativa entre sus niveles y la mortalidad.
Palabras clave : Contaminación atmosférica, efectos adversos, mortalidad, revisión
 

INTRODUCCIÓN
El interés científico y social acerca de las consecuencias de la contaminación atmosférica sobrela salud de los ciudadanos se ha incrementado de forma notable en la última década1. En fechas recientes, han visto la luz varios trabajos de meta-análisis que resumen la asociación que, a corto plazo, se produce entre contaminación atmosférica y mortalidad en diversas ciudades europeas2-4 y americanas5,6. Estos estudios aportan evidencias firmes que apoyan la consistencia de los resultados sobrela relación entre contaminación y salud. Además, durante este periodo se han producido un númeroimportante de investigaciones que, siguiendo en algunos casos metodologías más o menos estandarizadas y en otros con diseños menos frecuentes, aportan nuevas evidencias, confirmando hallazgos previos y, en ocasiones, abriendo futuras líneas de investigación. Entre éstos destacan los estudios de cohortesrealizados en los Estados Unidos de América (EEUU) en los que se ha encontrado asociación entre los niveles de contaminación y mortalidad a nivel individual7,8. Por otro lado, en los últimos años, se han llevado a cabo trabajos en los que se analiza el efecto de la contaminaciónsobre indicadores de mortalidad menos habituales, como es la muerte súbita infantil9,10 o la mortalidad intrauterina11.Por todo ello, creemos importante incluir en este número de la Revista Española de salud Pública una revisión, lo más exhaustiva posible, de laliteratura publicada sobre el tema en los últimos cinco años. En relación a lo publicado en periodos anteriores, el lector puede acudir a una revisión anterior editada en esta misma revista12.
El objetivo de esta revisión es describirla evolución cuantitativa de los estudios sobre los efectos de la contaminación atmosférica en la salud desde 1971 en el ámbito nacional y desde el año 1984 en el ámbito internacional, así como examinar los resúmenes de todos los trabajos publicados sobre el impacto de la contaminación atmosférica en la mortalidad en el periodo comprendido entre 1994 y 30 de junio de 1998 y presentar un revisión de los trabajos...
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