Metodo cientifico

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La evaluación de riesgos ambientales
Se presenta una breve introducción a la metodología de evaluación de riesgos ambientales como instrumento de caracterización de emplazamientos contaminados y de toma de decisiones en la gestión del riesgo. Se exponen, adicionalmente, la filosofía y los principios operativos de cada una de las fases de una evaluación de riesgos ambientales y se incluyenreferencias a los principales documentos guía utilizados en la actualidad.
Introducción El concepto de contaminación química implica que, para una situación determinada, se produce la superación de un nivel de concentración de un elemento o una sustancia. Este valor límite suele establecerse, bien como aquél por encima del cual las concentraciones presentes no serían probables sin la contribución deactividades antrópicas (es decir, se supera significativamente el nivel de fondo natural de la zona), bien como aquél del cual podrían derivarse

Eduardo de Miguel Dr. Ingeniero de Minas Profesor Titular Grupo de Geoquímica Ambiental E.T.S.I. de Minas de Madrid

A brief introduction to the process of environmental risk assessment, as a tool for contaminated - site characterization and risk m a na g e m e n t , i s h e re i n p re s e n t e d . T h e g e n e r a l idea and operational approaches relevant to each phase of an environment a l r i s k a s s e s s m e n t a re discussed, and the main s o u rc e s o f i n f o r m a t i o n pertaining to this topic are provided.

aparición específicas y puntuales (indicios superficiales, como pantanos de asfalto), sus concentraciones en elmedio natural no alterado son muy bajas o inexistentes. El segundo enfoque, centrado en la promoción de efectos, lleva aparejada la necesidad de analizar el riesgo que para un receptor supone una situación particular o genérica de exposición al elemento o sustancia tóxica, así como de acordar cuándo dicho riesgo se considera inadmisible. El examen científico y técnico de la naturaleza y magnitud deeste riesgo para las personas y otros receptores se denomina Evaluación de Riesgos Ambientales. En este contexto, se acepta que la aparición de riesgo implica el encadenamiento necesario de tres factores: la existencia de un elemento o sustancia tóxica ("peligro"), la presencia de un receptor sensible a dicho peligro y la posibilidad de migración del contaminante hasta un punto de contacto con elreceptor ("exposición"). Cuando se cumplen las premisas anteriores, el riesgo que una situación supone puede llegar a ser inaceptable, en función de la potencia tóxica de la sustancia dañina y de la magnitud de la exposición.

efectos negativos para la salud de las personas o para los ecosistemas. El primer enfoque no tiene aplicación para productos sintéticos, que, exceptuando lasconcentraciones residuales de productos persistentes acumulados en el medio natural desde el comienzo de su producción y utilización, no existen en la naturaleza. Tampoco se definen niveles de fondo operativos para los contaminantes orgánicos no sintéticos, fundamentalmente los hidrocarburos del petróleo, debido a que, fuera de zonas de

Figura 1. Etapas de la evaluación de riesgos ambientales y productos decada una de ellas.

Identificación de peligros Evaluación toxicológica
Factor de potencia Dosis de Referencia

Evaluación de la exposición
Concentraciones Dosis

Esquema de la evaluación de riesgos para la salud humana La evaluación de riesgos para la salud humana persigue determinar la probabilidad de aparición de consecuencias adversas para la salud humana (y las incertidumbresasociadas a las mismas) provocadas por la presencia de uno o varios

Caracterización del riesgo
Riesgo para el individuo Concentraciones objetivo

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contaminantes en un emplazamiento. La metodología de evaluación del riesgo para receptores humanos puede esquematizarse en cuatro fases: identificación de peligros (o formulación del problema), evaluación toxicológica,...
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