Metodología y técnicas de investigación en el trabajo social

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Metodología y técnicas de investigación en el Trabajo Social
Laura Guzmán Stein1

Importancia del tema para el Trabajo Social El tema de la investigación social ha adquirido una gran relevancia en el Trabajo Social durante las ultimas décadas. El trabajador social necesita cada día más de la investigación como instrumento que oriente su quehacer profesional, ya que una practica sin un apoyotécnico y metodológico sistemáticos esta destinada al fracaso. Por otra parte, una practica sin una sistematización permanente y científica contribuye poco a generar conocimiento científico valido para la construcción de un marco teórico para la profesión. El Servicio Social clásico, si bien le dio un lugar a la investigación de su metodología, se preocupó poco por conceptualizar sus principios yobjetivos profesionales, así como los elementos teóricos y metodológicos propios que le sirvieran para intervenir en la problemática propia de su campo profesional. Esa situación dificultó que el Servicio Social incorporara científicamente la investigación a los tres métodos clásicos. Aun cuando la investigación le sirve de punto de partida al diagnostico y de punto de apoyo a la acción, en el Métodode Servicio Social de Caso, en el de Grupo y Desarrollo de la Comunidad, la investigación se lleva a la práctica en forma poco científica y rigurosa, convirtiéndose en un instrumento que sirve para fines inmediatos, limitando el desarrollo de una practica científica. El tema en cuestión es amplio y complejo. Por este motivo, expondremos algunas ideas fundamentales de manera tal que pueda seriniciada una reflexión seria que sirva de punto para profundizaciones posteriores. En primer término, serán definidas someramente las características de la investigación desarrollada por la Ciencia Social. Se procederá luego a efectuar un análisis de las características que ha tenido la investigación en el Trabajo Social a través de tres períodos, que hemos denominado: a- Período clásico (ServicioSocial) b- Período de transición (correspondiente a los primeros años de la “Reconceptualización”) c- Período contemporáneo (correspondiente a los años de madurez de la ”Reconceptualización”) Paralelo al tratamiento de este tema, se irán apuntando aquellas técnicas de investigación que de una u otra manera han sido de utilidad para cada uno de esos períodos y la forma en como han sido recuperados enla actualidad. Posterior a ello, se procederá a plantear el papel que en este momento debe jugar la investigación en el Trabajo Social, asimismo, las características
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Profesora Escuela de Trabajo Social, Universidad de Costa Rica, documento elaborado en 1985.

www.ts.ucr.ac.cr

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que ésta debe contener y las técnicas e instrumentos de mayor utilidad para llevar a la práctica elproceso de conocimiento científico. Algunos conceptos básicos Antes de iniciar propiamente le desarrollo del tema central se hace necesario definir algunos conceptos básicos que serán empleados constantemente en el trabajo. Por método se entenderá el conjunto de procedimientos sistemáticos, científicamente fundamentados, formales y lógicamente estructurados, que se emplean para alcanzar un determinadofin. El método tiene un carácter general y en momento alguno, debe entenderse como una receta. Todo método debe establecerse en relación directa al objeto propio de cada disciplina, y por lo tanto, ligado a los objetivos que se postulan en función del objetivo. La metodología la conforma la totalidad de métodos propios de una disciplina y el estudios de estos métodos en su conjunto. Las técnicaspor otra parte, constituyen los medios prácticos de alcanzar determinados fines inmediatos y precisos. Las técnicas se rigen por objetivos muy precisos, definiéndose a partir de los objetivos del trabajo de investigación. 1. Características de la investigación desarrollada por la Ciencia Social Si bien el desarrollo de la ciencia se ha nutrido por diversas c oncepciones de la realidad, la Ciencia...
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