Metodologia de la ciencia politica

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METODOLOGÍA DE LA CIENCIA POLÍTICA
Gustavo Ernesto Emmerich

UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA

Metodología de la ciencia política
UNIVERSIDAD AUTÓNOMA METROPOIITANA

Presentación
La palabra "metodología" (del griego methodos, camino hacia algo, y logos, estudio: el estudio del camino hacia el conocimiento) tiene varias acepciones habituales, que conviene clarificar. En un extremo,puede referirse a los principios y fundamentos de la ciencia y del conocimiento, con lo que se identifica casi con la epistemología, concebida ésta como la necesaria reflexión que sobre sí misma realiza la ciencia; así entendida, la epistemología puede a su vez ser general, relativa a la ciencia en sentido amplio, o regional, referida a los problemas epistemológicos peculiares de una ciencia enparticular. En el otro extremo, el término "metodología" suele también utilizarse para englobar los problemas prácticos de la investigación: cómo elaborar un proyecto, cómo ejecutarlo, qué técnicas utilizar. En esta acepción, bien podría denominarse "tecnología" si no fuera porque este último término está ya muy claramente identificado con la aplicación del conocimiento científico a la producción debienes y servicios; proponemos entonces bautizar como "metodología-técnica" al diseño de proyectos y al estudio y la aplicación de técnicas de investigación. En una postura intermedia entre las dos anteriores, pero no menos importante, la palabra "metodología" designa el tipo de cuestiones que nos hacemos al intentar abordar un campo específico de la realidad: ¿por dónde comenzar, dónde establecerel punto de partida, cómo encaminar el análisis de los hechos, cómo vincular el conocimiento previo (la teoría) con la investigación de lo nuevo o desconocido? La respuesta a estas preguntas, pensamos, no puede ser abstracta y general, sino que ha de vincularse al específico objeto de conocimiento por abordar y a la teoría que explique cómo es esa realidad. En efecto, de la concepción de larealidad (teoría) dependerá cómo intentemos acercarnos a ella (método). Sugerimos adjetivar como "metodología-teórica" a esta tercera acepción, para remarcar su estrecha vinculación con la teoría sustantiva. Ahora unas palabras sobre este libro y su estructura interna. Su breve primer capítulo, de rápida lectura, procura introducir de manera amena algunos de los aspectos problemáticos del conocimientocientífico. El segundo capítulo ofrece una visión sumamente apretada de los grandes modelos históricamente existentes del proceso de conocimiento, y los vincula con los clásicos de la ciencia social. El tercer capítulo se refiere a la ciencia y el método científico, y a su aplicación en las ciencias so-ciales; al final de él se incluye una "guía" para la investigación empírica. El capítulo 4 estádedicado a ubicar a la ciencia política en el ámbito de las ciencias sociales, a examinar su relación con la filosofía política y a analizar los problemas de su objeto específico y su perspectiva ana-lítica. Hasta aquí, los capítulos dedicados a la epistemología regional de la ciencia política.

Los dos capítulos siguientes se centran en la metodología teórica de la ciencia política. En elcapítulo 5, tras fundamentar con base en Mannheim la inherente pluralidad teórico-metodológica de las ciencias sociales, se reseñan las propuestas metodológicas de Comte, Durkheim, Marx, Weber, Parsons, Merton e Easton, procurando relacionarlas con sus respectivas cosmovisiones y planteamientos teórico-sustantivos. Con la intención de "dar voz" a los autores estudiados, se utilizan extensas citas deellos cuando es necesario y posible. Será útil que el estudiante considere estas propuestas metodológicas como auténticas "guías" para la investigación, y las confronte tanto entre sí como con la presentada al término del capítulo 3. El sexto y último capítulo resume y compara algunos aspectos de las propuestas metodológicas examinadas, presenta unos "sistemas de coordenadas" con la idea de...
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