Metodologia de la investigacion

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El
 sistema
 educativo
 de
 la
 era
 industrial.
 
Peter
 Senge*
 
Todos somos producto de nuestra era y, a la vez, actuamos para reformarla. Como dice un viejo chiste, es difícil saber de qué hablan los peces, pero seguramente no será de agua. Para los que vivimos en las sociedades “avanzadas” es difícil sobreestimar cuánto afecta la era industrial nuestra manera dever el mundo. Esta “agua” –los supuestos implícitos en nuestra cultura y las maneras habituales en las que actuamos- revive y nos persigue cuando tratamos de actualizar la institución de la era industrial que llamamos escuela. Pero ¿Cómo vamos a “ver” supuestos que se dan por sabidos? Algunos artefactos nos pueden ayudar, como el maletín escolar. Párese el lector a la puerta de una escuela yobserve a los niños y los adolescentes que van entrando, doblegados bajo los maletines que llevan a la espalda con un peso entre diez y veinte kilos. Sopese uno de estos maletines para que vea cuán pesado se siente. Ofrece una medida material de la carga de trabajo. En las escuelas secundarias, a las cuales entran los alumnos entre los diez y los doce años de edad, cada maestro se limita a un grupo dematerias. No trabajan juntos en forma de coordinar sus esfuerzos, de manera que muchas veces ni siquiera saben la carga total de trabajo que se asigna a todos los estudiantes. ¿Serían partidarios de que un chico que pesa 30 kilos cargue diez kilos de libros? Probablemente no, pero no se puede saber porque no tienen manera de enterarse de cuánto estrés está acumulando sobre los alumnos el sistemacomo un todo. Tampoco los padres reconocen plenamente la carga que se impone a sus hijos, pues ellos también sufren su propio estrés en el trabajo por la gran presión de las sociedades contemporáneas. A algunos les he oído decir que aprueban la carga que se impone a los niños pues “eso los prepara para hacer frente al estrés del mundo real”. Metafóricamente, los padres también llevan los mismospesados maletines. Los niños más capaces muchas veces parecen tener conciencia de las consecuencias de esta falta de equilibrio. Howard Gardner, que está haciendo con sus colegas un estudio de niños talentosos, dice: “Nos sorprendió mucho encontrar que a la edad de diez o doce años muchos niños hablaran de la importancia del equilibrio en la vida. Esto incluía chicos que eran patinadores, actores,músicos y personas dedicadas en serio al servicio comunitario. Les gustaba su trabajo y su actividad pero observaban a sus padres y decían: “Ese no es el tipo de vida para mí”. Mientras tanto, las presiones van en aumento y los maletines se hacen más pesados. Empujados por la demanda pública que quiere mayor rendimiento en pruebas estandarizadas, escuelas y maestros se ven obligados a aumentarconstantemente la carga de trabajo y a la vez destinan más y más tiempo de la clase a preparar a los estudiantes para pruebas de cuyos resultados dependen sus presupuestos y hasta sus posiciones. “Hay muchas maneras de medir el éxito de una escuela –escribe el redactor educativo del New York Times Michael Winetrip- pero en este momento histórico la que aparece en todos los periódicos, la que se usa paramedir todas las escuelas y todos los distritos escolares y la que está en boca de todos los políticos es el rendimiento en pruebas estandarizadas. Y mientras prevalezca esta actitud, esos maletines estarán llenos todas las noches, desde el primer grado en adelante y acaso desde antes”. En general el estudiante permanece silencioso viendo subir los niveles de estrés… hasta que el problema estalla.Entonces se culpa a las escuelas por no mantener el orden; y éstas responden casi

siempre creando más presiones aún. Parece que no tuvieran ni idea de que se podría hacer para atacar las causas profundas del malestar. Esta situación deja al estudiante frente a una disyuntiva: o conformarse o desconectarse. Muchos se desconectan. El sistema los relega a clases especiales para incapaces,...
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