Metodos cientificos 1

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2. EVOLUCIÓN Y PROGRESO EN COMTE Y SPENCER • Las sociedades pueden evolucionar porque cambian las técnicas, las formas de propiedad, las instituciones políticas, los modos de conocer, el número de sus miembros, la complejidad de las relaciones entre éstos. Reflexionar sobre ello. • ¿Desempeña la religión alguna función social? ¿Cuál o cuáles? ¿Es un fenómeno arcaico y superado? • En caso de quepuedan establecerse correspondencias entre niveles distintos de la realidad social (modos de conocer, formas económicas predominantes, grupos sociales dominantes o más destacados, etc.), tal vez estas correspondencias permitan comprender mejor las distintas sociedades y su evolución histórica. • Evolución lamarckiana y evolución darwiniana. ¿Selecciona la lucha por recursos escasos a los individuosmás aptos? En tal caso, ¿hay condiciones políticas que faciliten esta selección? ¿Se puede equiparar la evolución en el reino animal y la evolución de las sociedades humanas? Auguste Comte (1798−1857) es considerado el primer sociólogo propiamente dicho, no tanto porque hiciera estudios científicos sobre la sociedad, sino más bien por su programa intelectual de construir un conocimiento de lasociedad con los rasgos de base empírica y rigor analítico propios de las ciencias naturales, que él bautizó como "positivismo". También merece el calificativo de primer sociólogo porque inventó e hizo circular por vez primera el término "sociología". Herbert Spencer (1820−1903) pertenece a otra generación, la de Marx, nacido en 1918. Pero su obra tiene, como la de Comte, un carácter más programáticoque de desarrollo efectivo de la sociología como saber teórico−empírico o como ciencia. En razón de esta analogía, tiene sentido estudiarlos juntos como los precursores de la disciplina. Además, ambos coinciden en abordar, como tema central de su reflexión, el tema del cambio social en un contexto intelectual muy marcado por la aceptación casi unánimemente optimista de la noción de progreso, queuno y otro interpretaron a su manera 2.1 AUGUSTE COMTE Comte introdujo la palabra sociología en el vocabulario moderno. La intención científica de su pensamiento social le llevó a inventar primero el término física social para denominar la nueva ciencia que pretendía desarrollar. Pero lo abandonó al descubrir que el matemático belga Adolphe Quételet utilizaba esta misma expresión, acusando a éstede haberle robado el invento sin reconocer su paternidad. Quételet, por cierto, merece una mención en la historia de la sociología porque aplicó la teoría de las probabilidades a las ciencias sociales y a la antropometría, y descubrió regularidades cuantificables en los fenómenos sociales; de ahí su noción de "hombre medio". Comte es un autor en varios aspectos paradójico. Su pensamiento osciladel tradicionalismo a la fe en el progreso, y por esta razón es difícil de catalogar. 2.1.1 Influencias recibidas Entre las influencias recibidas por Comte que merecen destacarse, cabe citar en primer lugar el tradicionalismo de varias fuentes, en particular de De Bonald, para quien la noción de orden era esencial. Comte dio siempre una gran importancia al tema tradicionalista de la reconstrucciónde la comunidad moral destruida por el industrialismo, lo cual suponía recuperar un atributo esencial de toda sociedad bien 1

estructurada: el orden social. En 1844 se lamentaba de la "anarquía intelectual y moral" y hablaba de "la gran crisis moderna" o de "crisis social inmensa" de los anteriores 50 años. Sólo se podía salir de tal crisis, según Comte, hallando un orden nuevo. Como es obvioen este planteamiento, no cualquier estructuración de la sociedad se puede considerar "orden" auténtico. Pero la salida de la crisis debía cumplir "las exigencias simultáneas de orden y progreso". La noción de progreso la recibió de Condorcet. Fue tan importante para su sistema como la de orden, y es el eje en torno al cual construyó su visión de la evolución humana desde la oscuridad de la fase...
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