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MEMORIAM

IN MEMORIAM Avedis Donabedian, M.D., M.P.H. 1919-2000
salud L aa uno depública ha perdido sus verdaderos gigantes. El 9 de noviembre de 2000, Avedis Donabedian dejó esta vida, en una transición apacible que dio fin a una prolongada enfermedad. Nacido el 7 de junio de 1919 en Beirut, Líbano, vivió tanto los logros como los horrores de la mayor parte del siglo XX. Su familia fuevíctima del holocausto del pueblo armenio y fue testigo de revueltas sociales durante su infancia, en un pequeño pueblo cercano a Jerusalén. Quizá fue su exposición temprana a sucesos traumatizantes lo que dio profundidad espiritual e intelectual a su vida. En 1999, al recibir la Medalla Sedgwick al Servicio Distinguido en Salud Pública, la más alta condecoración otorgada por la AsociaciónNorteamericana de Salud Pública, el profesor Donabedian expresó lo siguiente: “Pertenezco a un pueblo oprimido, perseguido, casi aniquilado por un cruel enemigo que dispersó sus restos sin dejar esperanza de retorno. ¿Acaso es sorprendente que los pensamientos de amistad, cordialidad, calor de hogar, sean tan preciados?”.1 Después de graduarse como médico en la Universidad Americana de Beirut, sushorizontes en expansión lo llevaron a la Universidad de Harvard, donde obtuvo una maestría en salud pública en 1955. Después de un breve periodo de enseñanza en el Colegio Médico de Nueva York, fue reclutado por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, de la cual llegó a ser uno de sus más renombrados miembros. Al momento de su muerte ejercía la cátedra Nathan Sinai de Profesor EméritoDistinguido de Salud Pública. También era miembro del Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América y miembro honorario del Real Colegio de Médicos Generales del Reino Unido y de la Academia Nacional de Medicina de México. A través de un corpus de ocho libros, más de 50 artículos y numerosas cátedras, Avedis Donabedian transformó el pensamiento sobrelos sistemas de salud. Gracias al conocimiento que generó, ahora entendemos que la respuesta social a los problemas de salud no es un conjunto de eventos sin relación, sino más bien un proceso complejo guiado por principios generales. En la mayoría de sus escritos. Donabedian estuvo a la vanguardia de sus contemporáneos, descubriendo vastos panoramas intelectuales. Cada uno de sus escritos y libroscardinales establecieron los derroteros del pensamiento e investigación futuros, y hasta del lenguaje futuro. Como resultado de los trabajos de Donabedian, los sistemas de salud se han convertido en un campo para la investigación y en una excitante arena para la acción. Como parte de sus contribuciones al conocimiento general sobre sistemas de salud, Donabedian hizo énfasis en el tema específicode la calidad de la

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salud pública de méxico / vol.42, no.6, noviembre-diciembre de 2000

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atención a la salud. Los frutos de su sabiduría fueron abundantes. De la vasta producción escrita por Donabedian, el Boletín de la Organización Mundial de la Salud, en su número de junio de 2000, publicó uno de sus pocos manuscritos inéditos, un documento reflexivo sobre laevaluación de la competencia del médico.2 La introducción a este artículo resumía el impacto del trabajo de Donabedian sobre calidad de la atención3 con estas palabras: “Su artículo fundamental de 1966,4 introdujo los conceptos de estructura, proceso y resultado, que constituyen hoy día el paradigma dominante de evaluación de la calidad de la atención a la salud. Un indicador de la importancia de esteartículo es que forma parte de las pocas “citas clásicas” en el campo de la investigación en sistemas de salud.5 El punto culminante del admirable trabajo de Donabedian es la serie de tres volúmenes sobre exploraciones en la evaluación y monitoría de la calidad, que constituyen la sistematización definitiva de conceptos, métodos y evidencia.6 El profesor Donabedian luchó por tender puentes entre...
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