Mexico de contrastes

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Desempleo, organización y política.
Los trabajadores rurales del sur chileno
frente a la Gran Depresión
Ernesto Bohoslavsky
Instituto Universitario Ortega y Gasset, Madrid
En este artículo se da cuenta de algunas de las reacciones de los trabajadores rurales
de la región chilena de la Araucanía frente al desempleo generado a partir de la Gran
Depresión. Se intenta superar la noción comúnque sostiene el carácter sumiso de los inquilinos,
señalando las organizaciones sindicales conformadas en la década de los ‘30, así
como las respuestas no institucionales e ilegales (cuatrerismo, pequeños hurtos, saqueos).
También se mencionan las influencias provenientes del mundo urbano y la importancia del
horizonte nacional en la constitución de esos sindicatos.
PALABRAS CLAVE: Chile,Trabajadores rurales, Siglo XX, Araucanía, Desempleo.
This article discusses some of the reactions of the rural land-less workers (peones)
and tenants (inquilinos) to the unemployment in the Chilean Araucanía Region, during the
Great Depression. Furthermore, the paper wants to review the conceptions about the supposed
passivity of the tenants, showing the rural workers’ associations created aroundthe
‘1930s, as much as the non-institutional and illegal responses (cattle-lifting, petty robbery,
popular sacking). Here are mentioned too the urban influences detected in this process, as
much as the importance of the national political realm in the building of these rural workers
associations.
KEYWORDS: Chile, Rural Workers, 20 th Century, Araucanía, Unemployment.
La región de laAraucanía, en el centro-sur chileno, comprendida entre
los ríos Bío Bío y Toltén, tiene ganada a lo largo de la historia una justa
fama. La expansión de las fuerzas incaicas encontró en ella su insuperable
límite sudoccidental. No tuvo mejor suerte la temprana intentona de los
conquistadores, que comprendieron que la paz era más rentable que la guerra
con los mapuches. Durante los tiempos de laColonia, y en las primeras
décadas republicanas, las sociedades indígenas fueron capaces de mantener
a raya los intentos de las sucesivas administraciones por someterlos e incorporar
sus tierras a la economía nacional y mundial.
La historia cambió definitivamente a fines del siglo XIX, cuando la
simultánea operación de los ejércitos argentino (1879) y chileno (1881) eliminó
el último reductofísico de soberanía que les faltaba a ambos estados.
Tomo LIX, 2, 2002 541
Las fértiles tierras de la Araucanía, fueron muy rápidamente reconvertidas
a la producción agrícola, básicamente triguera. En pocos años esa región se
convirtió en la principal productora de cereales del país, asumiendo sus dos
provincias, Cautín y Malleco, un rol considerable en la economía nacional.
Este proceso dereconfiguración del paisaje agrario y de organización de
una sociedad que pretendía dejar de ser “frontera”, ha sido bastante estudiado
por los historiadores chilenos.1 El barrido historiográfico de la
Araucanía ha sido notorio tanto para ese período como para el colonial.
Pero los estudios sobre el mundo agrario, los trabajadores y las organizaciones
sindicales de esta región en el siglo XX son,todavía, áreas poco rastrilladas
por la historiografía chilena. Juan Quintar ha llegado a la misma
conclusión al realizar un estado de la cuestión de los estudios históricos
sobre la Araucanía:
los investigadores chilenos han afirmado que en estos espacios no ha existido lo que
está aceptado para el conjunto de los trabajadores en la historiografía chilena, el
movimiento mutualista y lasmancomunales. Más aun, se nos informa que ni siquiera
las organizaciones gremiales tienen presencia allí.2
Se ha sostenido que el aislamiento político al que estaban sometidos
los trabajadores rurales y el férreo despliegue de la autoridad latifundista,
por lo general, desarticulaban las organizaciones sindicales y las resistencias
frente a los avasallamientos sobre derechos y propiedades de...
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