Mexico en la cumbre de bretton woods

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Gonzalo García López
México en Bretton Woods

En 1944 se celebró en Bretton Woods, centro vacacionista del Estado de New Hampshire, una conferencia internacional (United Nations Monetary and Financial Conference) para planear la reconstrucción de los países asolados por la guerra y para reordenar la economía mundial una vez concluido el conflicto bélico, de manera que no se repitiera unacrisis económica mundial como la que se presentó entre 1929 y 1934.

A esta conferencia de altísimo nivel asistieron ministros de hacienda, gobernadores de bancos centrales y economistas de gran prestigio entre los que se encontraban nada menos que los británicos John Maynard Keynes y Lionel Robbins, Alvin Hansen por Estados Unidos y Pierre Mendes-France, después Primer Ministro de Francia, todosellos en representación de los 44 países aliados en la lucha contra las potencias nazifascistas; estaban, por consiguiente, incluidos los países comunistas (aunque después se retiraron) y excluidos los neutrales como Argentina y Uruguay.

La delegación mexicana a la conferencia acudió excepcionalmente preparada gracias a que el subsecretario de Asuntos Internacionales de Estados Unidos, HarryDexter White, hizo llegar con carácter confidencial el borrador de la propuesta norteamericana a Víctor L. Urquidi, brillante economista mexicano, entonces recién egresado de la London School of Economics.

Gracias a este hecho inusitado se formó desde el año anterior un equipo de estudio para formular la propuesta mexicana compuesto por el mismo Víctor Urquidi, Josué Sáenz, Raúl Martínez Ostos, elsociólogo refugiado español José Medina Echavarría, el joven también refugiado Javier Márquez, uno de los grandes economistas con que ha contado México, y Daniel Cosío Villegas, quien finalmente dio forma final al documento mexicano; este último fue fundador de El Colegio de México, del Fondo de CulturaEconómica, de las revistas El Trimestre Económico e Historia Mexicana y autor de la monumentalHistoria Moderna de México.

Cuando finalmente se instaló la Conferencia, la delegación mexicana estaba presidida por el secretario de Hacienda Eduardo Suárez, el director de Nacional Financiera Antonio Espinosa de los Monteros, Raúl Martínez Ostos, alto funcionario de Hacienda, don Rodrigo Gómez quien al poco tiempo habría de convertirse en el más grande director del Banco de México de toda lahistoria y, por supuesto, Cosío Villegas y Urquidi.

La Conferencia giró sustancialmente alrededor de dos propuestas diferentes: la británica presentada por Keynes y la estadunidense presentada por el Secretario del Tesoro Henry Morgenthau; la primera consistía, en lo fundamental, en el establecimiento de una especie de cámara mundial de compensaciones que emitiría una moneda internacionalintercambiable por otras monedas fuertes a un tipo de cambio fijo y cuyo propósito era lograr una balanza comercial mundial equilibrada; para lograr esto los países con balanza comercial superavitaria se obligaban a financiar a los países deficitarios por la magnitud de su déficit, obligándose éstos a su vez a pagarles un fuerte interés.

La propuesta de Keynes ofrecía varios inconvenientes, comomuy bien analizó Urquidi antes de la Conferencia: la propuesta suponía la creación de un sistema sin precedentes, excepto el juego de acuerdos bilaterales instrumentado por el economista Hjalmar Schacht en la Alemania nazi; la creación de una moneda universal meramente bancaria y sin existencia material que parecía utópica; el carácter expansionista sin limitaciones de la demanda y la carenciaexplícita de mecanismos para reducir el superávit de la balanza en los países que la tuvieran. En realidad, su principal defecto era que el único país con un gran superávit era Estados Unidos, que lógicamente estaba renuente a sacrificar sus reservas para financiar al resto del mundo.

Como era de esperarse, la propuesta aprobada por la Conferencia fue la estadunidense la que en muy apretada...
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