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ALIMENTOS ENLATADOS:
“UN GRAN INVENTO QUE CAMBIO EL CURSO DE LA HUMANIDAD”.
A pesar que existe referencia respecto al método de preservación de alimentos por medio de una esterilización térmica que se adjudica a Lázaro Spallanzani en 1865, históricamente la paternidad del método le ha sido atribuida a Nicolás Appert.
Fuè un buen cocinero y trabajó en las cocinas de la princesa de Forbach, quefue una de las mujeres más golosas de París.


En los estudios dedicados a este problema entre los años 1795-1810, se le reconoce a este investigador, nacido en Chalons, Francia, el crédito del método de conservación de alimentos por medio de la aplicación de calor en recipientes cerrados.

En 1795, Francia estaba en guerra y como consecuencia de esto, sus militares y la población civil sufrían deun racionamiento de alimentos. Los soldados ganaban batallas en Europa, sin embargo, en las trincheras eran diezmados por el escorbuto y otras enfermedades, ya que sus dietas consistían principalmente de carne asada y pan, alimentos que no podían mantenerse frescos durante los movimientos militares.

El gobierno francés compuesto por cinco hombres, comprendió que, para solucionar este graveproblema, era indispensable la conservación de alimentos en buen estado por mayor tiempo. Así, surgió la idea de ofrecer un premio de 12.000 francos al ciudadano que desarrollara un método que tuviera éxito en la preservación de los alimentos para transportarlo durante las campañas.
El premio fue otorgado en 1809 al confitero Appert, quien un año después publicó un libro sobre enlatado de alimentostitulado "El libro de todos los hogares. El arte de preservar sustancias vegetales y animales por muchos años".
En la época que Appert realizaba sus trabajos no se conocían las causas de la descomposición de la carne, ni Appert tampoco estaba preparado para investigarlo. Sin embargo, observó que los alimentos calentados en un envase sellado que excluyera el aire, adquirían la cualidad de evitar ladescomposición. Si bien no conocía la causa del deterioro, sus experimentos le permitieron concluir que la limpieza e higiene en el manejo y preparación de los alimentos, eran necesarios para su preservación, como así también, el sellado hermético de los recipientes.
Appert colocó diversos alimentos en botellas de vidrio, cerradas con tapones de corcho y sometidas al calor usando agua hervida, queconservaron su calidad y aptitud, los cuales fueron repartidos a los distintos lugares de la armada francesa. El emperador Napoleón que sucedió al gobierno del Directorio apoyó con entusiasmo la iniciativa de Appert, reconociendo la importancia de sus trabajos, los cuales contribuyeron en las exitosas campañas militares.

Después de la publicación de su libro en junio de 1810, los procedimientos deAppert para el envasado de más de 50 alimentos fueron ampliamente difundidos por toda Europa. Dos meses más tarde, 30 de agosto de 1810, Peter Durand, comerciante inglés, solicita al Rey Jorge patentar lo que llamó "método para preservar por largo tiempo alimentos de origen animal y vegetal y otros artículos perecederos".

Durand, posteriormente vende su patente a Byan Donkin y John Hall, dueñosde la fundición de hierro "Dartforl", quienes fabrican latas hechas de hierro cubiertas con estaño.
En 1813 Donkin y Hall enviaron, en carácter de prueba, latas de alimentos al ejército y la marina de Gran Bretaña. Las latas consumidas en las Guarniciones de Santa Elena y en las Islas Occidentales estaban en condiciones satisfactorias.
Con el correr del tiempo los alimentos enlatados ganaronrápidamente aceptación entre la gente. Estas latas con alimentos fueron utilizadas con éxito en expediciones al Ártico por el capitán Eduardo Parry los años 1819, 1824 y 1826, comprobando que los contenidos de estos envases "proporcionaban una gran nutrición en un pequeño volumen". De estas expediciones se recuperaron, en 1911, dos latas, una con sopa de arvejas y otra con carne bovina, las que al...
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