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LA MARIPOSA MONARCA

Alrededor de tres cuartas partes del reino animal están constituidas por insectos; y entre ellos, uno de los mas cautivantes es la mariposa monarca.
La Mariposa Monarca es originaria del norte de los Estados Unidos de Norte-América. Su nombre científico es Danaus Plexippus Linneo y pertenece al orden de los lepidópteros. Es un insecto cuyo colorido, belleza, importanciacomo agente polinizador y factor de equilibrio ecológico, no son irrelevantes.
Hasta mediados de los ´70 se pensó que la Mariposa Monarca pasaba el invierno en zonas tropicales y subtropicales, pero después de décadas de búsqueda se encontró su lugar de hibernación. Para sorpresa de muchos estaba en una región boscosa con árboles donde las temperaturas normales están cerca de los 0° centígrados,entre valles y montañas con una altitud promedio de 3,300 metros sobre el nivel del mar, en la majestuosa Sierra Madre.
CICLO DE VIDA

La Mariposa Monarca sufre de una metamorfosis completa.
Los insectos con este fenómeno tienen un estadio pupal o pupa antes de la última muda, en el cual el individuo no se mueve y tiene un cambio muy considerable hacia la forma adulta. Si presentan alas,éstas se desarrollan internamente durante los estadios inmaduros. Poseen estadios larvales o inmaduros completamente diferentes del estadio adulto y la mayoría de las veces viven en diferentes hábitats, poseyendo diferentes hábitos. A estos organismos se les conoce como holometábolos y, como ejemplo, podemos señalar a la Mariposa Monarca.

Este mecanismo permite sortear condiciones adversas como elinvierno o la sequía, entre otras, e implica la interacción de diferentes fenómenos y cambios en los individuos.

Permite al insecto vivir en ambientes completamente diferentes y, de alguna manera, colonizar diversos hábitats. Las larvas poseen un movimiento limitado ya que su trabajo es saciar su apetito lo que les permite acumular energía. Por el contrario, los adultos tienen una distribuciónmuy amplia pues las alas les permiten movilizarse y desplazarse por un área mucho mayor.

Para comprender mejor cómo sucede esta metamorfosis, veamos el ciclo e vida de la Mariposa Monarca:
La vida de la Mariposa Monarca comienza en una planta del género Asclepia. (explicación de toxicidad)
A su regreso al territorio de verano, las hembras dejan sus huevecillos en la cara inferior de cada unalas hojas mas tiernas de aquellas plantas, que abundan en las praderas de Norteamérica.


De esos millones de huevecillos emergen unas larvas ú orugas aproximadamente 4 y 12 días después, alimentandose de su cascarón, y posteriormente de la superficie de la hoja en donde estaba el huevo.
Al madurar la larva ya tiene cerca de cuatro centímetros de largo y franjas de color negro yamarillo-naranja en el cuerpo, señal de que es un animal tóxico, por lo que se pasa devorando las hojas enteras sin preocupación alguna.

Las larvas u orugas tienen un aparato bucal de tipo masticador, cortas patas torácicas; falsas patas abdominales y glándulas que producen seda y les sirven, a menudo, para tejer el capullo donde se transforman en ninfas o crisálidas.
Dentro de la crisálida o ninfa selleva a cabo la metamorfosis.

A lo largo de tres semanas va mudar de piel cinco veces. Para después buscar una rama en donde colgarse y formar una crisálida de color verde azuloso con puntos negros y dorados, de donde, pasados quince días, una mariposa brotará de ella y romperá en vuelo
LA MIGRACIÓN

Cuando a mediados de la década de los setenta se ubicaron los sitios de hibernación de laMariposa Monaraca en México, lo que permitió establecer las rutas migratorias que ésta sigue al abandonar la zona fronteriza de Canadá y los Estados Unidos.

Existen tres tipos de movimientos migratorios: las mariposas que se encuentran en el oeste de las Montañas Rocallosas migran a California, Estados Unidos; las que se localizan en el sureste de Canadá y noreste de Estados Unidos migran hacia...
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