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LA EMPRESA: SOCIOLÓGICA1
Denis Sulmont

UNA

MIRADA

Departamento de Ciencias Sociales Pontificia Universidad Católica del Perú Lima, enero 1999

Se trata estrictamente de un documento de trabajo que es presentado al público interesado con miras a fomentar una discusión inicial sobre el tema.

1

EL ROMPECABEZAS EMPRESARIAL
Al hablar de empresa, nos estamos refiriendo a un universoextremadamente heterogéneo, que va desde las micro y pequeñas empresas hasta las grandes corporaciones y sus redes transnacionales. No existe un solo prototipo de empresa. El debate sobre la Responsabilidad Social Empresarial se refiere fundamentalmente a las empresas que tienen mayor poder, vale decir las grandes corporaciones. Sin embargo no excluye las empresas de menor escala. Por razonesprácticas, usaremos el término “empresa” refiriéndonos principalmente a las sociedades anónimas de mediano y gran tamaño2. La empresa de este tipo constituye un actor central en la sociedad moderna. Se la considera como la piedra angular de la economía, el principal agente de la producción y de la creación de riqueza, un protagonista estratégico del desarrollo local y de la competencia internacional.Lugar de encuentro entre capital y trabajo, ha sido y sigue siendo objeto de una percepción social controvertida. Hoy, se revalora su capacidad emprendedora e innovadora, su contribución al progreso tecnológico y la eficiencia productiva. Al mismo tiempo, se la relaciona con varios problemas sociales fundamentales de la época: el acceso al empleo y al ingreso, la integración y exclusión social, laecología, la calidad de vida. En su libro El concepto de Estrategia de la Empresa, Kenneth Andrews escribe: “La empresa es la mayor y más heterogénea de todas las actividades humanas. Tiene, aún más que otras áreas de la actividad humana, pasadizos secretos de egoísmo en los que la lucha por la supervivencia trae la desesperación. Su imagen es la de oficinas confortables en las que la avaricia,alimentada por el éxito, produce diferentes formas de piratería. Los rigores de la competencia, no menos duros por ser “imperfectos” en el sentido económico, desarrollan en los moralmente débiles la tentación de ir a lo suyo y de encubrir, tanto como sea posible, los costes sociales de una actividad económica descuidada y otros perjuicios al público”. ( Andrews, 1971: 131) Pero, ¿cuál es lanaturaleza de este fenómeno tan omnipresente?, ¿qué diferencia una empresa de otro tipo de institución u organización?, ¿de qué elementos está conformada, a qué fines y a qué lógica responde?, ¿podemos considerar la empresa como un sujeto socialmente responsable?. Todos pretendemos saber lo que es una empresa. Pero resulta paradógicamente muy difícil definirla en una fórmula sencilla y consensual. Quienquiera que intente formular una definición, se da cuenta de la complejidad de este fenómeno y de la variedad de puntos de vista a los cuales se presta3. Llama también la atención que las disciplinas académicas que tratan el tema (el derecho, la economía, la sociología, las ciencias administrativas, etc.) enfrentan serias dificultades al momento de caracterizar la empresa como conjunto y proponerun marco interpretativo integrador4. Los juristas La sociedad anónima es de lejos la forma jurídica más común de la empresa moderna y constituye la institución básica del régimen capitalista. Se caracteriza por ser una sociedad de capitales en la que el capital social está dividido en títulos negociables, lo cual permite separar la propiedad de la gestión. La responsabilidad de los accionistas eslimitada: ellos no responden personalmente por las deudas sociales de la empresa sino hasta el monto de sus aportes. 3 Cómo observan Razeto y Valenzuela (s.f.): “Si preguntamos a distintas personas que forman parte de una empresa, qué es para ellas la empresa donde trabajan, seguramente nos darán respuestas muy diferentes. Un obrero podrá decirnos que la empresa es el lugar de trabajo donde...
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