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  • Publicado : 27 de marzo de 2011
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Y para comenzar, ¿Qué es la informática?
Si buscas el concepto en un diccionario, muy probablemente encuentres una definición según la cual computación e informática son prácticamente lo mismo.
Por ejemplo, el diccionario de la   de la Lengua Española señala que informática es el "conjunto de conocimientos científicos y técnicas que hacen posible el  automático de la información por medio deordenadores (computadoras)". Es más, en el mismo diccionario se apunta que "informática" es la palabra que se usa en América para hablar de "computación

¿Entonces, informática es computación?
Sí, pero es más que eso. La definición que propone la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO, por sus siglas eninglés) es mucho más amplia, al referirse a lainformática como la ciencia que tiene que ver con los sistemas de procesamiento de información y sus implicaciones económicas, políticas y socioculturales.
Vayamos por partes?; en primer lugar, ¿qué es información?, y después, ¿qué debemos entender por "procesamiento de información"?
El concepto de información es muy reciente y además sumamente sencillo. Fue desarrollado en la década de los 40'spor el matemático norteamericano Claude Shannon, para referirse a todo aquello que está presente en un mensaje o señal cuando se establece un proceso de comunicación entre un emisor y un receptor. Así, cuando dos personas hablan, intercambian información; cuando ves una película, recibes información; es más, al probar una galleta tu sentido del gusto recaba información sobre el sabor y laconsistencia del bocado. La información puede entonces encontrarse y enviarse en muchas formas, a condición de que quien la reciba pueda interpretarla.
Procesar información implica el almacenamiento, la organización y, muy importante, la transmisión de la misma. Para ello, en la informática intervienen varias tecnologías; en términos generales, podemos decir que son dos sus pilares: la  y lacomunicación; es decir, en lo que hoy conocemos como informática confluyen muchas de las  y de las máquinas que el hombre ha desarrollado a lo largo de la historia para apoyar y potenciar sus capacidades de memoria, depensamiento y de comunicación.
Cuando Robinson Crusoe marcaba en el tronco de un árbol una raya por cada día que pasaba en su  desierta; lo hacía para no  la cuenta, es decir, para apoyar a sumemoria. Cuando tú utilizas una calculadora para sumar dos cantidades, auxilias a tu pensamiento. Cuando el hombre que está arriba de un  anuncia con un altavoz a los boxeadores, está potenciando su capacidad de comunicarse con palabras. Y ahora, en este momento en el que lees estás líneas en la pantalla de tucomputadora, estás empleando una tecnología informática por excelencia: Internet, en laque interviene no sólo el lenguaje escrito sino también el teléfono (una máquina de comunicar) y tu computadora (que incluye apoyos tanto para tu memoria como para tu pensamiento).
Sintetizando, la informática es el producto del encuentro de dos líneas tecnológicas: el de las máquinas de comunicar y el de las computadoras. Si bien el términoInformática surgió hace poco más de medio siglo, cuandoel propio Shannon desarrolló la Teoría de la Información, apostado en los terrenos de la lógica matemáticay los albores de la computación moderna. Más adelante veremos como sus orígenes se remontan a los de la humanidad.
Información a nutrirse:
El dispositivo de cálculo más antiguo que se conoce es el ábaco.
· Su nombre viene del griego abakos que significa superficie plana. Se sabe que losgriegos empleaban tablas para contar en el siglo V antes de Cristo o tal vez antes. El ábaco tal como lo conocemos actualmente esta constituido por una serie de hilos con cuentas ensartadas en ellos. En nuestro país este  de ábaco lo hemos visto todos en las salas de billar.
· Esta versión de ábaco se ha utilizado en Oriente Medio y Asia hasta hace relativamente muy poco. A  de 1946 tuvo lugar en...
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