Microbiologia

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Timo: El arma desconocida de la inmunidad
A pesar de tener un importante papel en el desarrollo del sistema inmunológico, esta glándula involuciona con los años y termina siendo un órgano que se confunde con el tejido adiposo que lo rodea.
El timo es un órgano de forma triangular ubicado en el tórax, detrás del esternón y entre ambos pulmones, en la zona conocida como mediastino. Está formadopor dos lóbulos que, al tercer mes de gestación, ya están desarrollados. En la pubertad, el timo alcanza su mayor tamaño para luego comenzar a atrofiarse e involucionar, y a ser reemplazado por tejido adiposo.
Así, su peso varía durante la vida y pasa de alrededor de 30 grs. en la adolescencia a no más de 15 grs. en la adultez, y a 6 grs. después de los 70 años. Asimismo, durante la pubertad, mideaproximadamente 11 mm., y en mayores de 50 años, sólo 5 mm., lo que hace difícil identificarlo aun con exámenes de imágenes (scanner o resonancia magnética) e, incluso, durante una cirugía. En su anatomía es posible distinguir una corteza formada principalmente, por linfocitos y una médula.
¿Qué hace el timo?
Durante su vida activa, cumple un importante papel en el desarrollo del sistemalinfático y, en consecuencia, del inmunológico, ya que en sus lóbulos se diferencian y maduran los linfocitos T (un tipo de glóbulo blanco) que circulan por el torrente sanguíneo.
“En este órgano es donde los linfocitos T se diferencian, incluso antes de la formación de los órganos linfáticos, y se sabe que durante el embarazo, hay migración de células linfoides (inmaduras) desde el hígado y medula óseafetal al timo”, agrega el doctor Mariano Puga, hemato-oncólogo de Clínica Alemana.
Una vez liberados, los linfocitos del timo -también conocidos como timocitos- comienzan a identificar las células propias del organismo y graban esa información en el ADN de cada persona. Luego, son depositados en el bazo, ganglios y amígdalas, entre otros.
Recientemente, se ha establecido que la función del timotambién podría estar influenciada por hormonas, especialmente, derivadas del Sistema Nervioso Central y de glándulas endocrinas, como la tiroides y la glándula suprarrenal.
Asimismo, son varias las hormonas que estimulan al timo y, a su vez, éste produce hormonas tímicas que activan a esas glándulas, estableciendo así una función fisiológica bidireccional. “Por ejemplo, hay evidencia de que laglándula tímica podría tener un rol muy importante en la producción de hormonas sexuales, en la maduración de los órganos genitales y en el desarrollo de las células germinales en el feto y durante los primeros años de vida. La fisiología y función del timo parecen estar fuertemente ligadas a un control hormonal-neuro-endocrino”, asegura el doctor Puga.
¿Qué enferma al timo?
Las patologías másfrecuentes son aumento de tamaño del timo, las que se pueden clasificar en:
-Tumores: Denominados timomas, son habitualmente benignos o “no invasivos” de los órganos vecinos y son bien delimitados. Pero también existen los malignos, que se caracterizan por extenderse a los órganos más cercanos y rara vez a distancia.
“Lo que es destacable, es que la presencia de timomas se asocia a variasenfermedades sistémicas, como lupus eritematoso y artritis reumatoidea. Esta relación causal no es bien conocida, pero en pacientes que la presentan, la resección o extirpación del tumor tímico, suele provocar mejoría parcial o total de dicha patología. La evidencia actual relaciona la capacidad del timo de ser un órgano central en el sistema inmunológico, y el hecho de que la gran mayoría de lasenfermedades asociadas tenga una patogenia donde el sistema inmunológico cumple un rol fundamental”, explica el doctor Puga.
Hiperplasia del timo: Es su crecimiento no tumoral. Esta condición suele también estar asociada a enfermedades sistémicas.
Tumores Invasores: También denominado timoma maligno, condición que es menos frecuente que las anteriores y que requiere manejo multidisciplinario,...
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