Microbiologia

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IMPACTO DE LOS MICROORGANISMOS EN EL CULTURAL Y CIENTIFICO DEL HOMBRE.

CONTEXTO

SOCIO-

Aunque se conocen desde hace poco, las utilidades de los microorganismos se vienen utilizando desde hace miles de años (pan, vino), sufriendo sus infecciones, y utilizando medidas profilácticas contra ellos (cuarentena, sacrificios, etc.) En el S. XVII, Antoine van Leeuwenhoek fue el primer científicoque observó los microorganismos. Era un óptico holandés que construyó las primeras lentes de calidad (x 300). Observó la estructura de las semillas, hematíes, espermatozoides, pero su máximo descubrimiento fueron los animáculos; levaduras, algas, protozoos y algunas bacterias de gran tamaño. Tuvo que pasar mucho tiempo hasta que la Microbiología se desarrolla como Ciencia. Esto sucede a finalesdel S. XIX, tras encontrar respuesta a dos preguntas básicas en Biología: · ¿Existe la generación espontánea? · ¿Cuál es la causa de las enfermedades infecciosas? ¿EXISTE LA GENERACIÓN ESPONTÁNEA? La teoría de la Generación espontánea fue propuesta por Francesco Redi, y decía que todos los organismos surgían espontáneamente. Esta teoría se rebatió para microorganismos macroscópicos (el filete y losgusanos) pero no para los animáculos. En el S. XVIII, Needham observó que, si se preparaban infusiones vegetales y las depositaban en matraces, al observarlas al microscopio se veían animáculos, que crecían allí por generación espontánea. En el mismo siglo, Spallanzani revoca la teoría de la generación espontánea. Hace lo mismo que Needham, llevando la infusión a ebullición. La sellaba y noaparecían microorganismos al microscopio. En 1775, Lavoisier descubre el O2 y su importancia para la vida. Los partidarios de la generación espontánea se aprovecharon de esto. Decían que si el matraz estaba cerrado no permitía el paso de O2, y sin o2 no se puede vivir. Louis Pasteur (1822-1895) fue uno de los padres de la Microgiología. Demostró que en el aire existen estructuras similares a losanimáculos. Además, propuso que se depositaban, por gravedad, sobre todos los objetos y materiales. Trabajó con zumos de uva y repitió los experimentos de Spallanzani y Needham. Observó que, si estos zumos eran llevados a ebullición e inmediatamente sellados, permanecían estériles. Para evitar las críticas, construye un matraz con cuello de cisne en el que introducía las infusiones estériles. Hayintercambio gaseoso, pero el líquido permanecía estéril. Sin embargo, al mover el matraz, rápidamente proliferaban los microorganismos en la infusión. Su experimento es el fin de la teoría de la generación espontánea. Pasteur estudió también las fermentaciones alcohólica, láctica y butírica. Demostró que son procesos biológicos que suceden como consecuencia de la actividad

metabólica de losmicroorganismos. Además, estudiando la fermentación butírica, descubrió la existencia de formas de vida capaces de vivir sin O2; acuñó los términos de aerobio y anaerobio para describir la vida en presencia o ausencia de oxígeno. John Tyndall y Ferdinand Cohn descubrieron que existen infusiones incapaces de esterilizar aunque se lleven a ebullición durante horas. Estas infusiones eran de heno, y conteníanuna bacteria perteneciente al gén. Bacillus, con forma de bastón y con otras formas más redondeadas muy resistentes al calor (endósporas). Tyndal desarrolló un método de esterilización (Tindalización), capaz de esterilizar cualquier tipo de infusión. Consiste en calentar discontinuamente, a 100º, 30 minutos, durante 3 días consecutivos. Aún se emplea este método. El primer día se destruyen lascélulas vegetativas, pro no las endósporas. El calor activa la germinación de las endósporas y, estas células, ya vegetativas, mueren. Si todavía queda alguna por germinar, al tercer día muere. ¿CUÁL ES LA CAUSA DE LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS? En el S. XIX, Joseph Lister, teniendo en cuenta los trabajos de Pasteur, relacionó los microorganismos presentes en el aire con las infecciones en heridas o...
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