Microbiologia

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Esteroides con hongos, relacionados con el brote de meningitis en EE UU
Las autoridades sanitarias confirman la contaminación
De momento hay 20 muertos y 257 infectados en 16 de los 50 Estados de la nación
• Un brote de meningitis deja 15 muertos y 214 infectados en EE UU
Carolina García Washington 19 OCT 2012 - 02:48 CET
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Imagen cedida por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de un trabajador analizando una muestra de un hongo de meningitis en Atlanta. / Centro de Control de Enfermedade (EFE)
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Uno de los tres lotes de esteroide inyectable (acetato de metilprednisolona) requisado en el laboratorio New England Compounding Center (NECC) en Massachussets la semana pasada ha dado positivo en contaminación por hongos, según ha confirmado este jueves la Agencia del Medicamento de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Las autoridades han constatado así la relación entreeste medicamento y el brote de meningitis fúngica que lleva presente en el país desde hace semanas y que, de momento, ha dejado 20 muertos y 257 infectados en 16 Estados (el último en confirmar un caso ha sido el de Nueva York) de los 50 que conforman la nación. El acetato de metilprednisolona se usa principalmente para el tratamiento de dolor de espalda.
Este organismo sanitario continúaanalizando los otros dos lotes sospechosos y otros medicamentos similares que también se incautaron en el NECC y también podrían tener relación con esta alerta sanitaria. Uno de ellos es un esteroide llamado acetónido de triamcinolona y otro es un producto utilizado en cirugías cardiacas.
"Ahora podemos confirmar que las inyecciones de esteroides están relacionadas directamente con el brote demeningitis", ha explicado el doctor Tom Chiller, epidemiólogo del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de EE UU (CDC, por sus siglas en inglés), a la agencia Reuters. "Aunque no existe todavía una evidencia contundente de que los pacientes se hayan infectado por estos lotes", ha añadido el médico.
Ahora podemos confirmar que las inyecciones de esteroides están relacionadas directamente con elbrote de meningitis"
Agencia del Medicamento de EE UU
Las autoridades creen que por lo menos 14.000 personas han estado expuestas a estos esteroides "potencialmente peligrosos" distribuidos por NECC y aseguran que "ya han contactado al 97% de ellos" para informarles de los riesgos. El primer caso fue detectado el 21 de septiembre y afecta a pacientes que se han tratado desde mayo,. El largo periodode incubación está complicando los esfuerzos de las autoridades, ya que los afectados no presentan síntomas hasta 42 días después de recibir la inyección contaminada.
La meningitis (inflamación de las meninges que recubren la médula espinal y el cerebro) por hongos es una enfermedad rara, no es contagiosa, y puede llevar a la muerte. Además de presentar los síntomas propios de la del tipo viral obacteriana como son el dolor de cabeza, la fiebre, las nauseas y el entumecimiento del cuello; en este subtipo los pacientes sufren además fotofobia; confusión; rigidez muscular de otras partes del cuerpo; aumento del dolor; e irritación de la zona donde se ha inyectado el esteroide, según se explica en la página del CDC. Las personas más vulnerables a contagiarse son aquellas que presentan unsistema autoinmune deprimido, sobre todo las que padecen sida, cáncer o han sufrido algún tipo de trasplante.
Los casos detectados se han relacionado con un tipo de hongo llamado Exserohilum que se encuentra en la hierba y en la madera y "que es extremadamente agresivo atacando a los tejidos de la columna vertebral y el tronco cerebral", ha expuesto la FDA. El CDC ha confirmado la presencia de...