Microbios

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ANTRAX (carbunclo)

El ántrax es una enfermedad infecciosa aguda causada por  la bacteria que se llama Bacillus anthraci que forma esporas.  El ántrax ocurre con mayor frecuencia en los vertebrados menores, silvestres y domésticos (ganado vacuno, ovejas,  chivos, camellos, antílopes, y otros herbívoros), pero también puede ocurrir en seres humanos cuando tienen contacto con los animalesinfectados o el tejido de animales infectados. 
¿Por qué hay mucho interés sobre el ántrax en la actualidad?
Debido a que el ántrax es considerado un agente que puede ser usado en una guerra biológica, el Departamento de Defensa  ha empezado el proceso obligatorio de vacunar a todo el personal militar activado que pudiera verse involucrado en combate
El ántrax es más común en regiones agrícolas dondelos animales tienen la enfermedad. Estas regiones incluyen Sudamérica, Centroamérica, Europa del sur y  del este, Asia, África, el Caribe y el Oriente Medio. Cuando el ántrax afecta a los seres humanos, es normalmente por causa de exposición ocupacional a los animales infectados o sus productos. Los trabajadores que están expuestos a los animales muertos y a los productos de otros países donde elántrax es más común, podrían resultar contaminados con B. anthracis (ántrax industrial). En los Estados Unidos se han registrado casos de ántrax en ganado salvaje
La infección de ántrax puede ocurrir en tres formas: cutánea (piel), por inhalación, y gastrointestinal.  Las esporas de B. anthracis  pueden vivir en la tierra por muchos años, y los seres humanos pueden resultar infectados con ántraxal tocar los productos de animales infectados o por inhalar las esporas de los productos de animales contaminados. El ántrax también puede contraerse al comer carne de animales infectados que no fue suficientemente cocida. Es poco común encontrar animales infectados en los Estados Unidos.
Los síntomas de la enfermedad dependen de la forma en la que se contrajo, pero normalmente los síntomas sepresentan dentro de los primeros 7 días.
Cutáneo:  La mayoría (casi 95%) de las infecciones de ántrax ocurren cuando la bacteria entra en una lesión o abrasión en la piel, como por ejemplo cuando se toca lana, pieles, cuero u otros productos de pelo de animales infectados (especialmente pelo de chivos). La infección de piel empieza como una protuberancia similar a la de un piquete insecto pero queen 1 a 2 días se convierte en una bolsa llena de líquido y después en una úlcera sin dolor, usualmente de 1 a 3 cm. de diámetro, con una característica área negra y necrótica (en el proceso de morir) en el centro. Las glándulas linfáticas en el área adyacente se pueden hinchar. Aproximadamente un 20% de los casos que no reciben tratamiento médico contra el ántrax cutáneo provocarán la muerte. Lamuerte es poco común si se recibe una terapia antimicrobiana apropiada. 
Inhalación: Los síntomas al principio pueden confundirse con los de un catarro común. Después de varios días, los síntomas pueden empeorar y convertirse en problemas graves de respiración y shock. El ántrax de inhalación generalmente es fatal. 
Intestinal:  La forma intestinal del ántrax puede ser el resultado de haberconsumido carne contaminada y los síntomas incluyen inflamación severa del tracto intestinal. Los primeros síntomas de nausea, pérdida de apetito, vómito, y fiebre son seguidos por dolor abdominal, vómito de sangre,  y diarrea grave. En 25% a 60% de los casos de ántrax intestinal el resultado final es la muerte.
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¿Normalmente, dónde se encuentra elántrax? 
El ántrax se encuentra por todo el mundo. Es más común en los países en vías de desarrollo o en los países sin programas de salud pública veterinaria. Ciertas regiones del mundo (Sudamérica, Centroamérica, Europa del sur y  del este, Asia, África, el Caribe y el Oriente Medio) reportan más ántrax en los animales que en otros países.
El riesgo de que el ántrax se contagie de persona a...
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