Microesferulas

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5.3 LAS MICROESFERULAS PROTEICAS
Sidney W. Fox, en cambio, ha sugerido que las primeras células
fueron directamente precedidas por lo que él ha llamado microesférulas
proteicas, que son pequefiasgotitas que se forman en soluciones
concentradas de proteinoides, y cuyas dimensiones son
comparables a las de una célula típica. Estas pequefias esferas, que
sueles ser muy resistentes, se formanfácilmente y en grandes cantidades
a partir de aminoácidos que se polimerizan por acción del
calor; estos proteinoides, disueltos en agua hirviendo, dan lugar a
las microesférulas al enfriarse lasolución, y en condiciones adecuadas
de pH y de concentraciones salinas.
Las microesférulas presentan una gran similitud morfológica
y aun dinámica con las células; frecuentemente se pueden unir enlargas cadenas semejantes a las que forman algunas bacterias, aunque
en muchos casos es posible encontradas aisladas. Presentan
fenómenos osmóticos: di¡rn¡nuyen su tamafio en solucioneshipertónicas
y se hinchan, en cambio, en soluciones hipotónicas, lo cual
sugiere que poseen una membrana semipermeable.
Las microesférulas, al absorber selectivamente proteinoides
disueltos en un medioacuoso, pueden aumentar de tamafio y formar
yemas, semejantes a las que se observan en las levaduras, que
eventualmente se separan y forman unidades aisladas. En otras
microesférulas, en cambio, esfrecuente advertir procesos de bipartición
por medio de la formación de tabiques. Las membranas de
las microesférulas pueden estar formadas por un sola capa, aunque
al aumentar el pH del medio externosuelen formar una capa doble
que es semejante a membranas naturales.
Fox y sus colaboradores han logrado preparar microesférulas
que muestran una organización granular en su interior, y se haobservado
que las partículas giran en su interior, circulando por todo
el volumen de la microesférula.
¿Cómo se comparan entre sí las propiedades de los coacervados
y de las microesférulas? La...
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