Miedos infantiles

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|dESARROLLO EVOLUTIVO Y APRENDIZAJE |
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Miedos infantiles

Concepto
El miedo es una respuesta defensiva emocional normal ante amenazas del entorno, ya que prepara al cuerpo para afrontar un peligro. Sólo en el caso de que las respuestas sean desproporcionadas al estímulo externo, podemos hablar defobia o manía. Hay dos tipos de miedo: los innatos y los aprendidos.
• Innatos: estímulos muy intensos como ruidos fuertes. Estímulos desorganizados (padre hablando con careta). Miedo a la oscuridad.
• Aprendidos: conductas adquiridas por condicionamiento. El niño tiene miedo si asocia un estímulo con un refuerzo negativo. También se pueden adquirir miedos aprendidos por observación enotro modelo.
Los miedos en general y cualquiera de sus modalidades en la etapa infantil suponen un fenómeno universal y omnipresente en todas las culturas y tiempos. La única explicación a esta regularidad es que el miedo debe tener un importante componente de valor adaptativo para la especie. En pequeña escala, estas sensaciones que se viven como desagradables por parte del niño o adolescentepueden cumplir una función de supervivencia en el sentido de apartarle de situaciones de peligro potencial (no acercarse a ciertos animales, no entrar en sitios oscuros, etc.). Sin embargo, cuando este miedo es desadaptativo (no obedece a ninguna causa real de peligro potencial o se sobrevaloran las posibles consecuencias) el resultado es un enorme sufrimiento por parte del niño que lo padece y suspadres. El miedo, puede entonces condicionar su funcionamiento y alterar sensiblemente su capacidad para afrontar situaciones cotidianas (ir a dormir, ir a la escuela, estar sólo, etc.).

Características de los miedos

No hay duda que los miedos son evolutivos y “normales” a cierta edad, cambiando el objeto temido a medida que el niño crece y que su sistema psicobiológico va madurando. Latendencia natural será a que éstos vayan desapareciendo progresivamente. En otras ocasiones, podemos hablar abiertamente de temores o miedos patológicos que pueden derivar hacia trastornos que necesitan atención psicológica (ansiedad, fobias). Establecer la frontera entre uno y otro (normalidad-patología) no siempre es fácil y dependerá mucho de la edad del niño, la naturaleza del objeto temido y suscircunstancias, así como la intensidad, frecuencia, sufrimiento y grado de incapacitación que se produce en el niño.

Un niño puede sentir un miedo natural ante la presencia de un perro grande mostrándose reacio a tocarlo y manteniéndose discretamente a cierta distancia (le tiene miedo). En otro niño la simple visión del perro o su ladrido puede despertar la necesidad de correr inmediatamente,sintiendo un malestar profundo y necesitando alejarse a mucha distancia para tranquilizarse.
En éste último caso no ha habido ninguna causa objetiva que pueda justificar el temor del niño (salvo en el caso de que el niño hubiera sido víctima con anterioridad de la acción de algún perro). Las expectativas de que el perro le pueda atacar cuando va acompañado de sus padres y el perro se encuentra a...
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