Migracion rural-urbana en bolivia

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Documento de Trabajo No. 12/02 Octubre 2002

Migración Rural-Urbana en Bolivia: Ventajas y Desventajas

por Lykke E. Andersen

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES SOCIO-ECONOMICAS UNIVERSIDAD CATOLICA BOLIVIANA

Migración Rural-Urbana en Bolivia: Ventajas y Desventajas1

Por Lykke E. Andersen Instituto de Investigaciones Socioeconómicas Universidad Católica Boliviana La Paz, Bolivia

(10 deoctubre de 2002)

Resumen: Este documento discute las ventajas y desventajas de la migración rural-urbana, y muestra que los costos de una mayor urbanización en Bolivia (crimen, polución, congestión, etc) son más bien pequeños comparados con los costos encontrados en otros países latinoamericanos. Los beneficios, por otro lado, pueden ser grandes. Es probable que el incentivar la migraciónrural-urbana sea una de las formas más económicas de reducir la pobreza en Bolivia, ya que la provisión de servicios básicos tales como la electricidad, el agua potable, escuelas y servicios de salud para la población es mucho más económica cuando las personas están agrupadas en poblados o ciudades. Adicionalmente, las economías de escala en las ciudades generan oportunidades económicas e incrementanlos ingresos de la población.

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Este documento es parte de un proyecto de investigación conjunto entre el Kiel Institute of World Economics, el Instituto de Investigaciones Socioeconómicas, y el Instituto Internacional de Economía y Empresa sobre “Los Impactos de las Reformas Macroeconómicas en la Pobreza: Programas de Estabilización y Ajuste Estructural en Bolivia”. Se reconoce el apoyofinanciero del Kreditanstalt für Wiederaufbau en Alemania, al igual que los comentarios y sugerencias de Ralph Hakkert, Rainer Schweickert, Rainer Thiele, Martín Thomas, Günther Schultz-Heiss y Manfred Wiebelt.

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“La burguesía ha sometido al campo a la ley de los poblados. Ha creado ciudades enormes, ha incrementado en gran medida la población urbana con respecto a la rural, y por lo tanto harescatado a una parte considerable de la población de la idiotez de la vida rural”. Karl Marx, el Manifiesto Comunista, 1848

1. Introducción La rápida migración rural-urbana a menudo es percibida como un problema en países en desarrollo (e.g. Todaro 1989, Ruel et al 1998), pero este documento argumentará que es probable que en Bolivia este fenómeno sea más bien una solución para muchos de losproblemas del país. El principal problema de Bolivia es su persistentemente elevado nivel de pobreza, especialmente en el área rural. Las tasas de pobreza urbana parecen haber caído en cerca de 10 por ciento a lo largo de la última década, de un poco más de 50% a principios de la década de 1990 a un poco menos de 50% a fines de esta década (e.g. Antelo 2000; World Bank 2000). Por otro lado, lastasas de pobreza rural, han caído en un porcentaje mucho menor y aún se encontraban por encima del 80% en 1999 (World Bank 2000). El bajo nivel de productividad es la principal razón para los elevados niveles de pobreza rural, el cual está asociado a la falta de servicios básicos, tales como salud, educación, electricidad, agua potable y acceso a caminos. Una de las razones por las que no se cuentacon estos servicios básicos en el área rural de Bolivia es que la población rural se encuentra dispersa en vastas áreas de terreno montañoso o boscoso. La densidad de la población de Bolivia es de sólo aproximadamente 8 personas por kilómetro cuadrado, la cual se encuentra entre las más bajas en el mundo2. Esto encarece en gran medida el extender los servicios públicos a todas las personas. Laúnica forma factible de extender los servicios básicos a la gran mayoría de los bolivianos es hacer que éstos se muevan a lugares donde es posible entregar estos servicios a un costo razonable. Esto significa la urbanización. La sección dos de este documento muestra que la geografía de Bolivia, sus antecedentes históricos, y sus distintas poblaciones étnicas hacen que la migración ruralurbana sea un...
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