Miguel

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FENOMENO EL NIÑO
FENOMENO "EL NIÑO" El fenómeno "El Niño" es uno de los eventos más espectaculares que se manifiestan en el Océano y la Atmósfera con gran impacto en el clima y el ecosistema marino. El fenómeno "El Niño" está definido como la presencia de aguas anormalmente cálidas en la costa occidental de Sudamérica, por un período mayor a cuatro meses consecutivos, produciendo alteracionesoceanográficas, meteorológicas y biológicas. Al fenómeno "El Niño" debe distinguírsele del proceso anual que normalmente se presenta durante la estación de verano, y se materializa mediante el avance de aguas cálidas tropicales hacia el Sur. Esta caracterización propia del verano austral, ha sido comúnmente llamada "El Niño", término originalmente utilizado por los pescadores del litoral Norte delPerú, para referirse a dicha corriente cálida del océano que típicamente se presenta en las proximidades de la Navidad. El fenómeno "El Niño" entonces, es el resultado de una profunda alteración de las características físicas del Océano Pacífico Tropical en particular y de la Atmósfera Global, que en su etapa madura se muestra como una invasión de aguas cálidas desde el Oeste hacia las costasamericanas, cuyos efectos pueden ser muy severos en el clima y en los ecosistemas y en consecuencia en la socio-economía de la región, en especial del Perú.

CAUSAS Lo que da origen al fenómeno "El Niño" aún no es muy bien conocido. Sin embargo, existe una íntima relación entre la ocurrencia del fenómeno y la variación anómala de las zonas de alta y baja presión atmosférica sobre los océanos,manifestándose anomalías en la circulación general de la atmósfera y de los océanos, con efectos muy variados a nivel global. FRECUENCIAS Es un fenómeno recurrente, no periódico, se presenta a intervalos variados entre los 3 a 11 años; sin embargo, fenómenos extraordinariamente intensos, como “El Niño” 1982/83 y 1997/98 se estima que tienen una frecuencia mayor a 15 años. Estos últimos eventos dejaronhuella, no sólo en el clima local y vida

marina, sino también en las condiciones climáticas de todo el mundo. Cuando un evento “El Niño” ocurre tiene una duración entre 04 a 12 meses y en algunos casos hasta 18 meses. La historia de los eventos extraordinarios del fenómeno “El Niño”, indican que ocurrieron en los años 1578, 1721, 1828, 1877/78, 1891, 1925/26, 1982/83 y 1997/98, otros eventosdurante este siglo, se presentaron durante los años 1911/12, 1917/18, 1929, 1932, 1940/41, 1951, 1957/58, 1965, 1969, 1972/73, 1975, 1987 y 1992.

El Niño (Diciembre 1997)

Anomalías de temperatura superficial del mar (°C)

INDICIOS Actualmente, está bien establecido el enlace de los efectos climáticos en distintas partes del mundo con "El Niño"; aún así, ha tomado cierto tiempo a loscientíficos comprender cómo algunas piezas del rompecabezas (de las corrientes oceánicas hasta los vientos y las fuertes lluvias) se relacionan entre sí. Hace décadas, el científico británico Sir Gilbert Walker proporcionó el primer indicio, Walker descubrió una relación notable entre las lecturas del barómetro en las estaciones de los extremos Norte y Sur del Pacífico. Notó que cuando la presión aumenta enel Este, ésta por lo general baja en el Oeste, y viceversa; creando Walker el término de Oscilación Sur, para hacer resaltar las subidas y bajadas en este balance Este-Oeste de la presión del Pacífico Sur. Cuando el balance se encuentra en su estado de "alto índice" (muy inclinado), la presión se eleva en el lado Norte del Pacífico y baja en el lado Sur. Este balance de las presiones hace que losvientos se intensifiquen ("alto índice") o se debiliten ("bajo índice") y en algunos casos cambien de dirección. En las siguientes décadas, los investigadores añadieron nuevas piezas al cuadro de la Oscilación Sur. Una de dichas piezas venía de las islas desérticas del Pacífico Ecuatorial Central; de acuerdo a las estadísticas climáticas normales, estas islas reciben tanta lluvia como tantas...
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