Miguel

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  • Publicado : 29 de noviembre de 2011
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Un escuadrón de constructores: los coralesEste organismo, del que se registran más de 250 especies en el Mar Rojo, de las cuales el 8% son endémicas, está formado por ramas de pólipos.Medio animal, medio vegetal, el conjunto acapara los arrecifes como un escuadrón de constructores: cuando una colonia muere, otra se adhiere de inmediato al esqueleto calcáreo de la anterior... Pero uno no debeengañarse, creciendo algunos milímetros o centímetros por año en función de la especie, hacen falta millones de años para que el coral tapice los fondos y modele el relieve. También lo encontramos en aguas costeras poco profundas, placas continentales y la orilla de islas en alta mar. Un acuario giganteCon 1.248 especies de las cuales 17% son endémicas, el mar Rojo es un magnífico acuario y susarrecifes, una alegría para numerosos peces: algunos se protegen de sus predadores, otros incuban y la mayoría encuentra allí sus alimentos. Atracción fatalFormas y colores, motas y rayas, la paleta de este mundo acuático parece extenderse hasta el infinito. Pero, atención, a parte de que está prohibido tocarlos, algunos animales pueden resultar peligrosos. Así que permanezcamos con las manos cruzadas yentretengámonos flotando con delicadeza.Especies urticantesLos cnidarios tienen en común unas células especializadas, los cnidocitos. Bajo esta extraña designación se esconden una o, más a menudo, varias puntas que destilan un veneno más o menos agresivo: a los filamentos urticantes de las medusas, hay que añadir las picaduras de anémona de mar y las quemaduras de coral de fuego, reconocible porsu color pardo.Comportamiento indicado: lavar con agua de mar, aplicar vinagre y una pomada antihistamínica. Especies venenosasAsimismo, algunos peces están provistos de neurotoxinas que garantizan picaduras dolorosas y ¡a veces mortales! Así, el aguijón de raya provoca fiebre, nauseas y espasmos, las espinas dorsales del rascacio volador, del pez piedra y del pez escorpión causan parálisismuscular, al igual que las de algunos equinodermos (erizos y estrellas de mar). En cuanto a los conos textiles, moluscos de apariencia inofensiva, su dardo puede sencillamente causar la muerte.Comportamiento indicado: sumergir toda la zona picada en agua que esté lo más caliente posible (el veneno se destruye con el calor) y dirigirse a la consulta médica más cercana.Otras especiesOtras especies poseenun equipo defensivo que no resulta menos disuasivo: el escalpelo del pez cirujano es muy cortante y la dentadura afilada de las morenas genera lesiones infecciosas.Comportamiento indicado: desinfectar cuidadosamente la herida. Si no se había puesto el recuerdo, vacúnese contra el tétanos. Los predadoresRaramente agresivos en el mar Rojo, los tiburones no dejan de ser predadores: evitemos puesbromear con los tiburones de arrecife, los punta blanca, conocidos por su curiosidad pero muy miedosos y con los tiburones nodriza que nadan rozando el fondo. La mayoría se halla en el exterior de los arrecifes, como el tiburón martillo con su divertida protuberancia, o también el tiburón leopardo, moteado como su homónimo terrestre, más raramente, el tiburón Longimanus y el tiburón ballena, auténticoscolosos de los mares. Vida submarina entorno a los peciosLos pecios constituyen un medio privilegiado para una multitud de organismos: alcionios, gorgonias, madréporas transforman así el casco oxidado más lamentable en un jardín fabuloso donde deambulan crustáceos, moluscos, peces loro, pero también morenas, rascacios voladores o peces cocodrilo. Incontestablemente, la estrella de los pecios esel mero, auténtico guardián de navíos naufragados. Un mundo en TechnicolorPara que se oriente un poco, aquí una lista de los principales habitantes del Mar Rojo. Anémona de mar y pez payasoUna curiosa simbiosis une a los dos animales: los peces payaso, protegidos de la urticaria mediante una sustancia que segregan en permanencia, alimentan a la anémona, que a cambio los defiende de las...
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